Russell i Clarkson složni: Lakersi moraju pobjeđivati

Kada su Lakersi birali D’Angelo Russella iznad Jahlila Okafora, nagađalo se o tome što je u mislima uprave uspješnijeg tima iz Los Angelesa. Okafor je jedno vrijeme bio sigurni prvi izbor, ali Karl-Anthony Towns i očigledno Russell su ovog prospekta „izgurali“ na treće mjesto, u ruke Samu Hinkieju i 76ersima. Ipak, playmaker za budućnost Lakersa i igrač koji bi trebao naslijediti takve velikane na kecu Los Angelesa poput Jerrya Westa i Magica Johnsona, nije imao baš najbolje ljeto. Na trenutke je zadivio sa strašnom vizijom parketa, ali je to obično zasjenio upitnim izborima dodavanja i velikim brojem izgubljenih lopti. Međutim, kako i sam D’Angelo kaže: „Sve je to posljedica uklapanja. Sve te izgubljene lopte su rezultati mojih rizika i nekada uspiju, ali na ovoj razini sve je oko uklapanja i strpljenja. Moramo usporiti kao tim i biti vrlo strpljivi.“     

Navijači Lakersa su prihvatili Russella kao drugog izbora i očekuju od njega velike stvari, iako je veliki broj njih u zlatnom dresu očekivao Okafora. Ipak, sa povjerenjem dolazi i pritisak kojeg Russell odlično shvaća: „Kada izgubimo, nismo iznevjerili samo sebe ili upravu ili trenerski tim, već svakog navijača Lakersa kojih ima mnogo i u svakom kutu svijeta. Ne bih baš rekao da je to nepodnosiv pritisak, samo mi moramo pobjeđivati.“     

Jordan Clarkson je Russellov saigrač i jedna od najvećih krađa druge runde drafta 2014. U jednoj relativno siromašnoj klasi gdje su izbori daleko ispred Clarksona bili vrlo loši, Jordan je uspio kao 46. izbor da uđe u prvi tim najboljih rookieja. Ipak, on to baš i ne potencira te je vrlo skroman: „Još uvijek imam mnogo posla. Još uvijek težim napretku i još uvijek nastavljam sa vrlo teškim radom. Gledam snimke nakon utakmica i gledam kako mogu biti još bolji. Pokušavam da okrenem tim, i trudim se da što više igram što uključuje i Ljetnu ligu, jer bih radije igrao nego sjedio na kauču i gledao ove utakmice.“     

Clarkson i Russell, uz Juliusa Randlea koji se skroz oporavio, su nukleus Lakersa i njihove budućnosti. Vrlo je bitno da se ova tri igrača vrlo dobro slože i to brzo, i tome je pomoglo što su zajedno već igrali u dresu Lakersa. Clarkson dodaje: „Mi smo jedan oko drugog čitav dan, žarko želimo da stvorimo kemiju koja će se prenijeti na parket. Želimo da okrenemo ovaj tim i biti će potrebno mnogo posla.“