Tko nakon Jamesa?

Da li postoji i najmanja sumnja da LeBron James nije najbolji igrač na svijetu? Pa… zavisi koga pitate. Postoji sedam i pola milijardi ljudi na svijetu, od toga je oko 26 milijuna pratilo odlučujuću šestu utakmicu NBA finala kada su Warriorsi predvođeni prvenstveno Stephom Curryjem i MVP-em finala Andreom Iguodalom pobijedili ozljedama uništene Cavalierse koji su se komotno mogli zvati “LeBron i ostali koji služe da Jamesu izvedu loptu iz auta”.

Od 26 milijuna ljudi koji su pratili tu utakmicu finala možete čuti mali milijun različitih mišljenja i odgovora na pitanje tko je najbolji na svijetu. Neki će reći James jer je predvodio stvarno oslabljene Cavse do čak dvije pobjede protiv inspiriranih Warriorsa, neki će u vrućini trenutka reći Steph Curry, a možete čuti i poneki glas za Jamesa Hardena, Kevina Duranta, Russella Westbrooka i mog osobnog favorita Anthonyja Davisa.

Moje mišljenje nije ništa bolje od mišljenja osobe koja čita ovo, ali imam platformu da svoje izrazim… pa što da ne? Naravno mislim da je Kralj najbolji i to dokazuje svake sezone sve više, a zašto mislim da nijedan od pet gore navedenih igrača nije trenutno najbolji objasnit ću u narednim redovima. Krenimo redom, s Jamesom Hardenom koji mi je, ako smo potpuno iskreni, najmrži igrač od svih gore spomenutih.

James Harden – snaga Houstona ali ne taj dovoljni kvalitet

Kao netko tko obožava NBA košarku, gledao sam svaku ekipu ove godine više puta (da, čak i 76erse) a Houston sam maksimalno izbjegavao, baš kao i te nesretne 76erse. Za Philu se ne moram objašnjavati, a za Houston moram – jer se ta ekipa smatra poprilično kvalitetnom što i njihov omjer dokazuje. Ali kako netko, tko naravno nije ogromni obožavatelj Raketa, voljeti da gleda Hardena kako se zalijeće u obranu, baca jednu “optimističnu” loptu prema košu i naravno traži faul za svoje tisućito slobodno bacanje utakmice. Govorimo o igraču koji teško daje više od 20 poena bez minimalno deset slobodnih bacanja.

Naravno, radi se o igraču koji ima odličnu kontrolu lopte, netko tko svojim crossoverima može baciti obranu na parket, može pogoditi sjajnu tricu i sam okrenuti utakmicu, ali svaka moguća utakmica Houstona protiv iole ozbiljnijeg protivnika većinom se sastoji od zalijetanja Hardena u centre protivničke ekipe i traženja faula. Bez ikakvog omalovažavanja bilo kojeg fana Houstona, ali to je na trenutke čak i iritantno dosadno.

U svakom slučaju, smatram da se radi o izvanserijskom igraču, ali kontekst u koji ga stavljaju neki ljudi koji prate NBA ligu je pogrešan. Da bi se Houston uključio u ovu priču o trenutno najboljem, on mora Houston odvući na novu razinu u smislu playoffa, a to zasada ne ide.

Kevin Durant – uvijek blizu, nikada tu

Ako ste čest posjetitelj portala, vidjeli ste već da sebe Durant smatra najboljim trenutno. Nažalost, van vjerojatno par aktivnih “mrzitelja” LeBrona koji bi prije rekli da njihova baba bolje igra nego Kralj, on je jedini koji to misli, što je ponovo okej. Ako se već u startu niste složili sa mnom u vezi Brade Hardena, onda mislim da ćete se ovdje složiti – Durant trenutno nije ni 3% onoga što je trenutno LeBron James.

Postoji toliko upitnika u vezi ovog sjajnog individualca, većina je vezana uz njegovo zdravlje i kako će se oporaviti nakon skoro čitave sezone neigranja. Oporavak lijepo ide, ali ozljede uvijek mogu udariti, tako da od Durantule ne treba očekivati previše na početku sezone. Mislim da će mu trebati par utakmica da se navikne na parket, na igru i svakako da će se malo smanjiti produkcija KD-a jer će ga novi trener Oklahome Billy Donovan malo i štedjeti. Ako se oporavi kako treba, možda ćemo u svibnju naredne godine govoriti o Durantu kao najboljem, ali sada? Izuzetno teško.

Nekako se čini kako su se analitičari toliko puta opekli s preuveličanim najavama (primjer: Kevin Durant prije godinu dana s MVP nagradom napokon skinuo Jamesa s njegovog trona), a sada još morate uzeti u obzir i ozljedu plus to da se suigrač Russell Westbrook poprilično razigrao prošle sezone i svoju igru digao na novu razinu. Mnogo je to faktora i upitnika, dovoljno da se možda Durant zasad i potpuno isključi iz ove priče ali ne bih išao tako daleko. Sa sljedećim igračem ne idemo daleko – točnije ostajemo u Oklahomi.

Russell Westbrook – sjajne brojke, ali iznimno napuhane

Da bi bolje dočarao to kako se “napušu” brojke igraču, uzeti ću igrača nama s ovih prostora relativno poznatog – Boban Marjanović. Popularni Bobi je prošle sezone igrao za Crvenu Zvezdu i tu imao nevjerojatne brojke, te na kraju je bio i u najboljem timu Eurolige. Međutim, uvijek postoji to neko ali, a Bobanovo ali je to da je trošio stvarno fascinantan broj lopti. Bio je napadački motor Zvezde i gurao ih je skoro pa sam.

Sličnu situaciju je imao i Russell u Thunderu, gdje je imao čak 22 šuta prema košu u prosjeku po utakmici. Kada imate kvalitete kao Westbrooka, onda vam je 22 šuta sasvim dovoljno da ugurate 28 poena po utakmici, ali to je još uvijek stvarno mnogo. Sada, pošto nekako sve ove igrače poredimo s Jamesom, validan argument bio bi kako i James troši mnogo lopti, što je točno. Međutim, James je na svoj pogon, bez ozljeđenih zvijezda Kyrie Irvinga i Kevina Lovea gurao Cavse kroz jake Hawkse koji su imali sezonu iz snova, te kroz dvije utakmice s povijesno jakim Warriorsima, dok je sam Westbrook bio nedovoljan Oklahomi da uđe u playoff. Također, da je Oklahoma ušla u playoff, vjerojatno bi tu bila na mjestu Pelicansa što znači da bi naletjeli na Warriorse koji bi ih, po mom mišljenju, vrlo lako izbacili.

Naravno, valjan je i argument kako se u slučaju Westbrooka radi o super-jakom Zapadu, ali Pelicansi su na pogon skoro pa samog Davisa (više o njemu uskoro) dogurali do osmog mjesta. Russell Westbrook je izniman igrač, uparen s već analiziranim Durantom još ubitačniji, ali on nije dovoljno dobar da bude na rangu pa možda već sada i Anthonyja Davisa.

Stephen Curry – šuter u rangu s najboljima, ali nedokazan kvalitet

Zvati Curryja najboljim je nešto što postaje trend – sve više ljudi Stepha uzima za boljeg od LeBrona, što je smiješno meni jer očigledno ljudi ne znaju onu staru narodnu: “Tko se na mlijeko opeče i u jogurt puše”. Nakon jedne dobre sezone mnogi su se već više puta opekli, a najbolji primjer je sigurno Durant.

Za mene je neko najbolji ako ima konstantne brojeve i relativne uspjehe u playoffu već duži niz godina, a Curry se ipak na najvećem nivou tek pojavio. Svakako da je on s Warriorsima pod Markom Jacksonom imao solidne brojeve, već pomalo počeo da plijeni pažnju, ali njegova rapsodija pod trenutnim trenerom Steveom Kerrom je ponukala mnoge da se zalete sa ovim jakim komplimentima na igru ovog mladića. Curry je sigurno trenutno najbolji šuter u ligi, ali osim ako on ne nastavi barem još pet godina igrati na ovoj razini iz prošle godine onda nema prava da se nađe u grupi a Jamesom i ostalima koji su u igri.

Međutim, razumljivo, postoji mnogo hypea oko ovog igrača ali on će nestati ako nestane te dobre igre. Vidjet ćemo Curryja primarno ove sezone, a treba ga gledati i u par narednih – ako bude ovako dobar i u nastavku svoje karijere, onda se može uključiti u ovaj razgovor, jer onog kojeg trenutno zovemo najboljim ima 20+ poena u prosjeku od svoje rookie godine, Durant je scorer kakav trenutno u NBA ligi ne postoji, i propustio je biti All-star samo u svoje prve dvije sezone, a o Davisu ćete čuti više u nastavku. Curry je šest godina u ligi, a ima “samo” dva nastupa u All-staru i još se mora dokazivati. Ono što ohrabruje je to što on sada ulazi u svoje najboljeg godine, tako da se dijelom čak i očekuje da utvrdi svoj status u grupi pretendenata na Kraljev tron.

Anthony Davis – budući najbolji, ali trenutno nažalost ne

Volim misliti za sebe da znam cijeniti stvari u životu, a u NBA smislu najviše cijenim dvije stvari – što sam uspio vidjeti Jamesov prime i to što ću, nadam se barem, moći gledati dominaciju Unibrowa još barem deset godina. Apsolutno ne postoje riječi kojima bi ja mogao pokazati ogromno poštovanje koje imam za igru ove košarkaške mašine, igrača koji po meni vrijedi barem trostruko od onoga ugovora što su s njim potpisali Pelicansi. Htjeli vi to priznati ili ne, Davis pokazuje jedan potencijal koji malo tko ima.

Visina, mekana ruka, fizičke predispozicije, igra u obrani…što ovaj krilni centar nema? Ipak, Davisovo ali je to što je to zasada još uvijek potencijal, koji iako ide u pravom smjeru, još uvijek nije došao na svoje odredište. Ne postoji NBA analitičar koji na ovog igrača nije stavio “oznaku” budućeg MVP-a, što bi također mogao biti problem – pritisak na igrača. Ipak mislim kako je Davis svjestan svoje igre, svog potencijala i onoga što je sad i onoga što može biti. Nažalost, uvijek ga može dočekati sudbina Duranta pa da za par godina svi pišu kako su pogriješili u izboru budućeg MVP-a jer je on ozlijeđen ili prolazi kroz manju krizu, ali jednostavno ne vidim kako Davis nije očigledni izbor za budućeg najboljeg igrača. Još uvijek nije na razini Jamesa, pa možda čak ni Duranta u punoj snazi, ali njemu su tek 22 godine, on još uvijek napreduje a taj napredak je evidentan.

Navodno je ovo ljeto proveo vježbajući svoj range te je dodao malo težine (5,4 kg da budem precizan) što bi ga trebalo učiniti još boljom napadačkom prijetnjom, dok je defenzivni zid zbog svojih dugih ruku i prirodne košarkaške inteligencije koju posjeduje. Davis je igrač zbog kojeg mi je drago gledati NBA ligu i zbog koje mi je drago razmišljati o budućnosti iste, ali trenutno to nije to. Svakako da će u sljedećih pet ili šest godina dobiti barem jednu nagradu za MVP-a (ako ga zaobiđu ozljede naravno), dok hrabriji predviđaju dominaciju Unibrowa i više nagrada u njegovom domu. Ipak, mislim da bi on mogao biti jedan od onih igrača, dominantnijih i izvanserijskih igrača bez prstena, jer će ga se teško odreći u New Orleansu kojem perspektiva nekakve ozbiljne borbe za prsten realno ne postoji. Međutim, stvari se godinama mijenjaju pa možda jednom čak i vidimo Pelicanse, na pogon naravno Davisa, u priči za trofej Larryja O’Briena.

Kao što sam rekao na početku, sve ove riječi predstavljaju moje mišljenje te naravno ne očekujem da svatko misli isto, uostalom da svatko misli isto ovaj svijet bi bilo jedno vrlo dosadno mjesto. Svoje mišljenje, kakvo god ono bilo, imate pravo izražavati a ja se možda čak i složim, tko zna? U svakom slučaju, kako god bilo, kvaliteta svakoga od gore spomenutih igrača je neupitan, i njihova igra je provjereno nevjerojatna i dokazana već jedan period vremena.

Mislim da taj period vremena koliko jedan igrač konstantno dominira u najboljoj ligi na svijetu pravi razliku između trenutno najboljeg – Jamesa; te igrača koji mu tu titulu svim silama pokušavaju oduzeti. Svakako mislim da će se u sljedećih par godina stvari promijeniti, to je neminovno s obzirom na napredak igrača i opadanje Jamesa koje dolazi sa godinama, ali sada u stvari takve kakve jesu. Kralju Jamesu nitko neće ukrasti tron barem jednu godinu, a tko zna, možda i više.