Uvod u March Madness

NEKA IGRE POČNU!

Spektakularno sportsko natjecanje zvano March Madness samo što nije počelo. Došli smo do perioda u godini kada će NBA liga na dvadeset dana dobiti pravu konkurenciju u popraćenosti, i kada će oči košarkaške javnosti i svjetla reflektora biti usmjerena na turnir koji će dati sveučilišnog košarkaškog šampiona.

March Madness je inače kolokvijalni naziv za završni turnir između 68 sveučilišnih košarkaških momčadi. To nije samo sportsko natjecanje već i kulturni događaj kojeg prati desetine milijuna ljudi ne samo u SAD-u nego i van njenih granica. Ako nikada do sada niste pratili March Madness i ne razumijete čemu tolika pompa oko toga dopustite da vam mi predstavimo turnir i otkrijemo neke zanimljivosti koje će vas možda čak i „natjerati“ da popunite bracket i upalite loš stream da bi pogledali poneku utakmicu.

https://www.youtube.com/watch?v=ReDdgkkqvS4

Kako March Madness funkcionira?

Martovsko ludilo je eliminacijski turnir kao što smo rekli na kojem se natječe 68 ekipa, a ove godine se održava od 17. ožujka do 6. travnja. Prije završnog turnira ekipe su igrale standardnu regularnu sezonu a one ekipe (njih 32) koje su osvojile svoje konferencije direktno su se plasirale na takozvani Tourney (završni turnir). Ostale ekipe koje nisu bile te sreće dobile su poziv od NCAA komisije koja je na temelju „xy“ razloga odlučila tko zaslužuje biti na završnom turniru.

Jučer smo dobili izgled NCAA „stabla“ koji izgleda ovako.

Na samom vrhu bracketa možete vidjeti da će u prvoj rundi igrati samo 8 ekipa, odnosno biti će samo 4 dvoboja, i 4 ekipe koje prođu idu u drugu rundu i tako se dobiva natjecanje od 64 momčadi. Prema grananju „stabla“ jasno vam je kako natjecanje dalje funkcionira. Tipični eliminacijski sistem, jedna utakmica na biti ili ne biti. Pobjednici idu dalje, gubitnici idu na pecanje.

Poslije druge runde broj momčadi se prepolovi na 32 ekipe, a onda idu sljedeći stadiji natjecanja koji se popularno nazivaju redom: Sweet 16, Elite 8, Final 4 i na kraju imamo momčad koja ispisuje povijest osvajanjem turnira i rezanjem mrežice s obruča

Ako se pitate kakve su ovo brojke pored naziva programa onda morate znati da spomenuta komisija koja dijeli pozivnice momčadima za nastup na završnom turniru dodjeljuje ta nositeljska mjesta ili seedove, baš kao i u tenisu. Najbolje četiri momčadi imaju pored sebe oznaku #1, sljedeće najbolje četiri momčadi (od 5.-8. pozicije) imaju oznaku #2 itd. Zašto baš četiri? Zato što je „stablo“ podijeljeno na četiri regije: West, Midwest, East, South, a cilj rangiranja nositelja je da se izbjegne rani dvoboj jakih momčadi kako bi se postigao bolji natjecateljski balans ali i završnica turnira učinila zanimljivom.

Zašto je Madness tako cool?

Sveučilišna košarka često nije cool. Utakmice posebno za NBA fanatike znaju biti bolno negledljive, s predugim napadima i klincima koji se tek uče igrati košarku i po parketu lete kao muhe bez glave ili kao ekipa Filozofskog fakulteta na sveučilišnom prvenstvu (autorovo osobno iskustvo).

Madness je zabavan jer sudjeluje jako puno ekipa odnosno sveučilišnih programa. Prve dvije-tri runde nude mnogo utakmica, a tamo gdje je mnogo utakmica mnogo je i uzbudljivosti, a tamo gdje su uzbudljivosti često su i iznenađujući rezultati koji se savršeno uklapaju u onu biblijsku o Davidu i Golijatu. Da, često bude upsetova, ali i neizvjesnih završnica, kanonade trica kojim se jedna momčad vraća iz rezultatskog ponora kao i buzzer-beatera. Dakle svega onoga što košarka kao zabava nudi.

Prošle sezone imali smo jedno veliko iznenađenje kada je maleni i neugledni sveučilišni program Mercer izbacio buržujski i mrženi Duke na radost milijuna fanova koji ne navijaju za Mercer nego jednostavno mrze Duke.

Zatim je tu gotovo svake godine i takozvana Cinderella (Pepeljuga) momčad, ona momčad koju nitko ne vidi kao nekog izrazitog favorita u bilo kojoj rundi, i najčešće je to manji program koji dođe jako daleko u turniru. Prošlogodišnja Cinderella bio je, po bracketu jedanaestoplasirani, Dayton koji je u Sweet 16 fazi izbacio favorizirani Syracuse.

Dodatnu draž turniru daje i spoznaja da će neki igrači ovdje odigrati svoje posljednje košarkaške utakmice prije nego se zaposle, nastave školovanje ili odu nekim drugim putem koji ne uključuje staze NBA košarke, Europe, Kine ili neke druge „obećane zemlje“. Za takve, Ožujsko Ludilo je nešto više od običnog turnir ili obične utakmice.

Tu su još glasni navijači obučeni u boje svog programa za koji navijaju, lude maskote i glazbeni orkestri zaduženi za štimung u pauzama utakmica.

Kladioničari i hazarderi, popunite bracket!

Da bi vam Ludilo bilo još uzbudljivije okušajte se u popunjavanju „stabla“, tako da ćete predvidjeti koja ekipa će u svakoj rundi ili svakom pojedinačnom dvoboju proći dalje. To možete npr napraviti na ESPN-u. Savjet – ako vam je stalo do prestiža onda igrajte na koeficijente 1,15 kao što su Duke, Kentucky, Wisconsin i ostali veliki programi. Ako vam je pak draže loviti Mercere i Daytone i visoke koeficijente samo dajte, ali šanse da točno popunite bracket od prve do posljednje utakmice s takvom strategijom su vam mizerne, ali prosječno se svake godine dogodi od 16 do 20 iznenađenja od 63 utakmice. Iznenađenja su kada ekipa s brojčano višim seedom npr. #7 izbaci iz turnira program s brojčano nižim seedom, npr. #3.

Kad smo već kod šansi za točno popunjavanje bracketa recimo i ovo: lani su poznati milijarderi Warren Buffett i vlasnik Cleveland Cavaliersa Dan Gilbert, inače osnivač velike financijske i kreditorske kuće Quicken Loans, ponudili onome tko popuni cijeli bracket točno od prve do 63. utakmice čak milijardu dolara! Zašto? Besplatna reklama o kojoj su svi u SAD-u tada pričali i indirektno reklamirali Buffetta i Gilberta. Oni su pak „samo“ riskirali da će morati istresti milijardu sretnom dobitniku, ili nekoliko milijardi ako više ljudi popuni bracket ispravno, a prošle godine pred March Madness čak 40 milijuna ljudi ga je popunjavalo.

Samo… postoji jedna caka. Prema matematičarima, statističarima i kladioničarskim kućama, šanse da pogodite razvoj cijelog turnira kreću se između 1:5 milijardi i 1:135 milijardi.

Nitko nikada, koliko je poznato, nije točno pred početak natjecanja popunio bracket i sve ispravno predvidio.

U igri je i neka lova zar ne?

Naravno. U SAD-u lova je u pitanju i prilikom održavanja šahovskog turnira u staračkom domu na Aljasci.

Igrači, navodno, za svoje igre na koledžu nisu plaćeni, a onda ni za sudjelovanje u March Madnessu. Od koledža dobivaju samo krov nad glavom i plaćenu školarinu. Postoje čak i strogi propisi što igrači mogu raditi tijekom pauze od NCAA sezone kao i kakve novčane benefite mogu primati.  Međutim, javna je tajna da obitelji mladih koledž igrača dobivaju određenu svotu novca zato jer su svog sina odlučili „pustiti“ na određeni koledž. „Ispod stola“ nešto dobiju i sami igrači. Pokrenuta je i inicijativa da se igračima legalno od strane sveučilišta uplaćuje određena svota novca od 2000 do 5000$ kako bi pokrili svoje troškove koje kao studenti imaju, kao što su hrana, pranje rublja i ostalo što školarina od sveučilišta ne pokriva.

I dok se određeni sveučilištarci „krpaju“ s lovom, NCAA košarkaška organizacija sa svojim glavešinama zarađuje jako dobro. Prema izračunima godišnja za prodaju TV prava na March Madness dobiju oko 831 milijun dolara. Većina novca kažu dodijeljena je programima koji sudjeluju u Martovskom Ludilu. Većina je ne znamo koliko.

Tko su favoriti za osvajanje Madnessa?

NBACro portal samo za vas priprema opširnu najavu glavnih favorita koji bi se trebali pojaviti barem u Sweet 16 rundi, a to ćete moći čitati sutra. Sada samo nabrojimo glavne favorite: Kentucky, Duke, Wisconsin, Virginija, Arizona, Iowa, Villanova.

Hrvatski štih

Kakvo bi to veliko sportsko natjecanje bilo bez barem jednog Hrvata? Duje Dukan, sin skauta Chicago Bullsa Ivice Dukana branit će boje jakog programa Wisconsin Badgersa. Duji je ovo četvrta sezona u Badgersima, a ove godine igra važnu ulogu s tanke klupe spomenutog koledža. Provede 16 minuta na parketu, ubacuje 5 poena uz 2,7 skokova i 0,7 asistencija, a igra visoko krilo.

https://www.youtube.com/watch?v=REmvL_8ypWM