Vijesti iz Chicaga

Protekli tjedan bio je vrlo buran za sve uključene u život Chicago Bullsa. Momčad oplemenjena svježim pojačanjem Pau Gasolom, nikad boljim Jimmyjem Butlerom i konačno (uglavnom) zdravim Derrickom Roseom bila je predodređena za sam vrh Istočne konferencije. Međutim, ozlijedio se važni rookie McDermott, a onda je krenulo – prvo je Rose krenuo ritmom dvije utakmice igram-dvije odmaram, Butlerova igra je malo popustila, a Gasol nije uspio poslovično stabilnoj napadačkoj igri dodati solidnu igru u obrani. Sve je to dovelo do niza poraza od kojih su neki stvarno teško objašnjivi (od ozljedama uništene Indiane, ćudljivog Brooklyna ili slabašnih Utaha, Orlanda i Lakersa). Da stvari budu gore, poznata tvrda obrana Bullsa počela je popuštati (tek 14. po obrambenoj učinkovitosti), što je dovelo do preispitivanja trenerske pozicije.

Natpise o nesigurnosti Thibodeauove stolice opovrgnuo je glavni menadžer momčadi Gar Forman: „Iako na organizacijskoj razini nemamo običaj komentirati glasine, moram reći da ove posljednje glasine nemaju veze s istinom. Iznimno smo ponosni na sve što su naši igrači sa stručnim stožerom postigli do sada. Nećemo nikome dozvoliti da nas odvrati od našeg glavnog cilja. Cilj cijele ove organizacije – od vrha do dna – jest pobjeđivanje.“

Prozivani trener Thibodeau oglasio se riječima: „Uopće me se ne tiču te stvari. Brinem se samo za ono što moramo učiniti kako bismo bili bolji. Neću komentirati nikakve glasine i slične gluposti. Samo se želim spremiti za sljedeću utakmicu.“ Neke od glasina o kojima je Thibodeau govorio uključuju, između ostaloga, narušene odnose u svlačionici i navodno otkazivanje treninga na inicijativu potpredsjednika Johna Paxsona kako bi se održao sastanak među igračima na temu kemije u momčadi.

Međutim, ova sezona je, objektivno rečeno, daleko od loše, čak i po visokim standardima koje gaje Bullsi. Trenutno su na omjeru 30-20 uz tri poraza zaredom, ali prije toga su zabilježili vrlo važnu pobjedu protiv zahuktalog Golden Statea u gostima, 113-111 nakon produžetka. U toj utakmici bilo je lijepo vidjeti raspoloženog Rosea koji je, usprkos slaboj učinkovitosti i sumnjivoj selekciji šuta (30 koševa uz čak 33 potrošene lopte, 11 izgubljenih lopti i 4-12 za tri poena), pogodio šut za pobjedu preko Klaya Thompsona. O svojoj igri Rose je kasnije rekao: „Konačno hvatam ritam i kondicijski sam puno bolji. Moja igra se polako vraća. Imam puno povjerenje u svoju igru, pametniji sam. Biram kad ću napasti i puštam da igra dođe meni umjesto forsiranja. Puno toga mogu učiniti na terenu što još nisam nikome pokazao.“

Uskoro će All Star vikend i dobrodošao odmor za većinu Bullsa, ali dvojica će ipak biti zauzeti – Pau Gasola su odabrali navijači, a Jimmy Butler je odabir trenera zahvaljujući sezoni života (20 koševa, 6 skokova i 3 dodavanja; prosjek karijere 11 koševa, 4 skoka i 2 dodavanja). Ključni su bili gubitak nekoliko kilograma viška preko ljeta, i posebno rad na šutu s trenerom Chrisom Johnsonom. O novom Butleru Thibodeau kaže: „Mislim kako je gubitak kilograma bio ključan za njega. Mislim da je bio sjajan u ljetnom kampu, išao je svom snagom od početka. Svake godine s nama je sve bolji i bolji. Njegov trud i prirodna inteligencija čine strašan spoj.“

„Moj sadašnji uspjeh samo potvrđuje koliko vjerujem u sebe i svoju igru“, nastavlja Butler, „može se reći kako je vrijedna All Star nastupa, ali imamo još dug put do cilja. Isplaćuje se uloženi trud ovog ljeta, ali ne želim stati ovdje. Želim ovo iskoristiti kao odskočnu dasku za dalje.“

Iako su mnogi smatrali kako je poludio kad je ljetos odbio 44 milijuna dolara riječima: „Kladim se na sebe“, čini se kako se oklada isplatila. Butler je All Star, voljen je među suigračima, uživa ogromno poštovanje trenera i sigurno će dobiti lijep novac ovog ljeta. Sve što sada proživljava zaslužio je sjajnim igrama i beskompromisnim stavom na parketu, kojeg ne misli napustiti ni za vrijeme revijalne utakmice kakva je ona svih zvijezda. O tome je rekao: „Možda drugi ne igraju obranu, ali ja hoću. Ako me vidite kako se bacam za loptom, ja ne mogu biti nitko drugi nego onaj koji jesam.“