Vitkoviæ: Danny Ainge u lovu na repeat

Nova sezona se bliži, momèadi su manje-više posložile rostere. Zanimljivo ljeto u kojem su Elton Brand, Baron Davis i Ron Artest zamijenili klubove je iza nas. I ove sezone imamo nekoliko kandidata za naslov, no svaki popis favorita moramo poèeti sa aktualnim prvacima. Dakle, u prvom dijelu našeg dossierea Boston Celticsi.

Kako se bliži poèetak nove NBA sezone, usredotoèit æemo se na šanse aktualnih prvaka Boston Celticsa da obrane naslov. Kaže se da je teže nešto obraniti nego osvojiti, tome u prilog govori i èinjenica da od Lakersa Shaqa i Kobea iz 2001/02 nijedna momèad nije obranila naslov. Buduæi da veliki trio Celticsa Kevin Garnett, Paul Pierce i Ray Allen zaraðuje godišnje preko 60 milijuna dolara, GM Celticsa Danny Ainge ima malo manevarskog prostora i mora biti jako kreativan. U novu sezonu Celticsi su krenuli sa 9 igraèa pod ugovorom (Garnett, Pierce, Allen, Rondo, Perkins, Powe, Davis, Pruitt, Scalabrine) i 6 slobodnih igraèa (Posey, T.Allen, Brown, House, Cassell i Pollard). Kao prioritet je stavljen produžetak ugovora sa Poseyem. James je bio šesti igraè Celticsa, odlièan tricaš i obrambeni igraè, sjajan u kljuènim trenucima velikih utakmica. Miami Heat je osvojio naslov 2006., izmeðu ostalog zahvaljujuæi i odliènoj obrani Poseya na Nowitzkom, dok je u ovogodišnjem finalu odlièno èuvao totalno drukèiji tip igraèa, Kobea Bryanta, pokazavši time svoju raznolikost. Pošto su preko salary capa, Celticsi su Poseyu (kao i svi klubovi osim Philadelphie i Memphisa) mogli ponuditi tzv. „midlevel exception“, tj. nekih 5,7 milijuna po sezoni. Posey je bio jedan od najtraženijih slobodnih igraèa, no s obzirom na njegove godine (napunit æe 32 u sijeènju) bilo je upitno trajanje ugovora. Celticsi su mu isprva ponudili ugovor na dvije godine, dok je Posey tražio èetiri. Mitch Kupchak, GM Lakersa i Joe Dumars, GM Pistonsa, dvije momèadi kojima nasušno treba igraè Poseyevog profila takoðer se nisu usudili ponuditi mu više od dvije godine. Shvativši da za naslov trebaš ponekad i preplatiti igraèa, Ainge se smekšao i ponudio i treæu godinu, te kad se èinilo da Posey ostaje u zelenom dresu, niotkuda je došla ponuda New Orleans Hornetsa na èetiri godine i Posey je postao suigraè Chrisa Paula, Chandlera, Westa i Stojakoviæa uèinivši Hornetse glavnim favoritima Zapada. Jedno je sigurno, Posey æe u slijedeæe dvije sezone biti veliko pojaèanje, no bojimo se da æe nakon toga njegov ugovor samo teretiti Hornetse. Nakon tog šokantnog ugovora, Ainge je potpisao dvojicu svojih bekova- sjajnog šutera Eddie Housea i enigmatiènog Tonya Allena. I dok Celticsi znaju što mogu oèekivati od veterana Housea, uèinak Tonya umnogome æe definirati sezonu zelenih. Tony je prošlu godinu proveo oporavljajuæi se od ozljede koljena, no malo je kome poznato da je pretprošle sezone prije ozljede na sedam uzastopnih utakmica postigao preko 20 koševa. Uz to, odlièan je obrambeni igraè jedan na jedan, i ako povrati barem 80% forme iz 2006/07, Poseyev izostanak neæe se toliko osjetiti. Uz Allena, svoju šansu æe dobiti i Billy Walker. Supertalentirani rookie bio bi siguran lottery izbor da nije bilo dvije ozljede koljena koje su uplašile mnoge momèadi. Walker se dobro oporavio i bit æe kandidat za prvu Pierceovu zamjenu, a za minute æe se boriti sa JR Giddensom, još jednim rookiem kojeg je od lottery izbora udaljio incident od prije tri godine na sveuèilištu. No, JR se navodno uozbiljio i po Aingeovim rijeèima veæ sad igra obranu na NBA nivou, što bi mu trebalo zagarantirati minutažu u Riversovom sustavu igre. Jedini problem Allena, Walkera i Giddensa je visina. Svi mogu odlièno èuvati NBA dvojke i niže trojke, no problemi bi mogli nastati sa višim trojkama, i zato su Celticsi potpisali nekadašnju veliku NBA nadu, 206cm visokog Dariusa Milesa. 27-godišnji Miles se nakon teške ozljede koljena èak i umirovio, na radost èelnika Portlanda kojima se iz salary capa brisao njegov ugovor, svih 28 milijuna. No, na dva treninga u Bostonu Miles je impresionirao Aingea i Riversa, te je dobio šansu vratiti se u NBA. Ako u slijedeæe dvije godine odigra 10 utakmica, njegov ugovor æe se ponovo brojati u Portlandov salary cap, tako da bi uspješna sezona Milesa mogla imati dvostruku korist za Celticse. Nakon što se (ponovo) umirovio P.J. Brown i istekao ugovor vjeèito povrijeðenog Scotta Pollarda, Celticsi su trebali novog centra. Ainge ga je pronašao u 22-godišnjem Patricku O’Bryantu, nekadašnjem 9.picku drafta koji se nikako nije snašao u Warriorsima u sustavu igre Dona Nelsona. Od potpisivanja ugovora s Celticsima, O’Bryant naporno individualno radi sa Cliffordom Rayem, pomoænim trenerom Celticsa. Ray je kao igraè osvojio naslov s Warriorsima 1975., dok se danas smarta najboljim pomoænim trenerom za razvoj visokih igraèa (pogledajte samo što je u Bostonu uèinio sa Alom Jeffersonom, Perkinsom, Poweom…).

Nakon što su u playoffu imali velikih problema sa atletskom momèadi Hawksa, Celticsi su ove godine postali brži i skoèniji. Ako Ainge i Rivers zakljuèe da klupi nakon odlaska Browna i Cassella treba još iskustva, u veljaèi æe zapoèeti lov za nekim veteranom željnim naslova. A Boston æe svakako i ove godine biti ponajveæi kandidat za naslov. Iako je velika trojka godinu dana starija, razvoj mladih igraèa, a pogotovo odliènog playmakera Rajona Ronda (21 koš, 8 asistencija, 7 skokova i 6 stealsa u posljednjoj utakmici finala) ohrabruje.

Nakon dovoðenja Garnetta i Allena mnogi su struènjaci dali Celticsima tri vrhunske godine, i potom propast sustava. No, Ainge je prepametan za to. Poznata je njegova izjava još iz igraèkih dana da bi na mjestu Reda Auerbacha mijenjao i samog Larrya Birda pri kraju karijere. Znaèi, on neæe dopustiti da njegova momèad ostari pred njegovim sklopljnim rukama. Kod potpisivanja Housea i T. Allena najbitnije mu je bilo da su ugovori na dvije godine. Zašto? Jer za dvije godine istjeèe i ugovor Raya Allena i Briana Scalabrinea. Ta èetiri ugovora zbrojeno iznose preko 26 milijuna dolara. A danas, u vrijeme kad mnoge momèadi žele skresati troškove, takvi istjekujuæi ugovori na posebnoj su cijeni. Zasigurno æe biti neka nezadovoljna superzvijezda koju æe neki škrti vlasnik biti spreman poslati u Boston za ove ugovore koji æe za par mjeseci istjeèi. Pogotovo treba imati na umu da æe se to dogoditi prije najluðeg „offseasona“ kad æe zapoèeti lov na LeBrona, Wadea, Stoudamirea, Bosha i hrpu ostalih zvijezda. Mnoge momèadi æe u potrazi za ovim superzvijezdama pokušati napraviti sve da si oslobode mjesto pod salary capom, i to bi Ainge i Celticsi mogli iskoristiti. I ako bi tad, za dvije godine uspijeli dobiti jednog all-star igraèa uz još dva sa potencijalom startera, uz èinjenicu da æe Rondo, Perkins, Powe, Davis, Pruitt, Giddens, Walker i O’Bryant biti u najboljim igraèkim godinama, a stil igre Garnetta i Piercea bi im trebao osigurati efikasnost i nakon 35. godine života, Celticsi bi mogli svoju dominaciju nastaviti i u sljedeæem desetljeæu. No, svako putovanje poèinje jednim korakom, a prvi korak Celticsa ka obrani naslova bit æe dvoboj sa Clevelandom LeBrona Jamesa na otvaranju NBA sezone 2008/09 28. studenog.

BOSTON CELTICS 2008/09
PG- Rajon Rondo/ Eddie House / Gabe Pruitt
SG- Ray Allen/ Tony Allen/ JR Giddens
SF- Paul Pierce/ Billy Walker/ Darius Miles
PF- Kevin Garnett/ Leon Powe/ Brian Scalabrine
C- Kendrick Perkins/ Glen Davis/ Patrick O’Bryant