Vlasnik Sunsa: Svi smo krivi za lošu sezonu

Phoenix Sunsi su prije samo dvije sezone bili najbolja priča lige – mlada i jeftina momčad puna igrača koji traže novu priliku poput Gorana Dragića i Erica Bledsoea trebala je čamiti na dnu zapadne konferencije. Umjesto toga, iznenadili su sve i pod vodstvom trenera i bivše igračke zvijezde Sunsa Jeffa Hornaceka skupili su čak 48 pobjeda, jednu premalo za doigravanje. Uništavali su protivnike agresivnom obranom bekova, sjajnom tranzicijom i stalnom igrom u leđa. Momčad su lijepo zaokružili blizanci Morris, Marcus i Markieff, kao i veteran Channing Frye koji je pronašao novu mladost.

Samo sezonu i pol kasnije Sunsi su u groznom stanju. Iako u momčadi još uvijek ima dobrih igrača, dobre igre nema ni u tragovima. Dragič je odlučio potražiti svoju sreću (i novac) u Miamiju, lani bombastično dovedeni Isaiah Thomas nije se uklopio i sad igra (štoviše, jako dobro) u Bostonu, Marcus Morris je poslan u Detroit što je potpuno izbacilo Markieffa iz takta i postao je otrov u svlačionici, Tyson Chandler nije donio toliko potrebnu čvrstinu u skoku i reketu, a uz to je Bledsoe izgubljen do kraja sezone. Phoenix je upao u katastrofalnu seriju od devet poraza, od kojih su neki vrlo teško probavljivi (naprimjer protiv Sacramenta kad su primili 142 koša u 48 minuta, ili 20 razlike od groznih Lakersa jučer navečer). Otpuštena su dva pomoćna trenera, međutim Hornacek bi mogao isto brzo uslijediti. O nevoljama svoje momčadi vlasnik Robert Sarver je rekao: „Realno, u ligi je bilo svega 5-6 pobjedničkih organizacija u posljednjih 25 godina. Moj je posao naći ljude i kulturu rada koji bi nas s vremenom mogli odvesti među te momčadi. Sve počinje od mene. Ne bježim od odgovornosti“, rekao je Sarver i nastavio: „Krivi smo svi, od vrha na niže. Naše vodstvo treba bolje komunicirati. Moramo stvoriti bolju kulturu koja nudi više odgovornosti i motivacije. Imamo puno dobrih mladih igrača. Oni moraju igrati agresivno i zajednički bez obzira na rezultat. To očekujem u budućnosti.“