Whiteside: Faulirajte me i dalje, uživam u Hack-a-Hassan taktici

Svi mi koji pratimo NBA ligu jedan duži period znamo za poznato namjerno pravljenje faulova na centrima koji su poznati po šutiranju slobodnih bacanja – po lošem šutiranju istih. Radi se o Hack-A-Shaq taktici odnosno Hack-A-DeAndre taktici koju je trener Spursa Gregg Popovich koristio prošle godine protiv Clippersa u obračunu prve runde. NBA komesar Adam Silver odgovorio je na limitiranje ovih taktika tako što je rekao kako se za njih ne može ništa uraditi – koriste se protiv premalo igrača (u doba odgovora Silvera radilo se samo o spomenutom DeAndre Jordanu i o Dwightu Howardu) i ponekad se to radilo drugima. Fakt da je to vrlo loše za gledaoce, zbog kojih se primarno igra ova igra, nije utjecalo na odgovor Silvera. Situacija se ipak sada promijenila. U grupu igrača na kojima se testiraju Popovicheve metode treba dodati eksploziju iz prošle godine, Hassana Whitesidea. On je ove godine na 53.4% šuta i kako kaže, sviđa mu se taktika koju timovi koriste: „Ja u ovome uživam. Faulirajte me da mogu dobiti double-double i da moja ekipa pobjedi. Ne radi vam taktika, pa je nastavite molim vas. Postoje timovi koji govore igrajte što dalje od Hassana, a postoje i oni koji govore kako ih nije briga što je Hassan tu, i da treba napasti Hassana. Volim te timove. Bože blagoslovi te trenere. Obožavam te timove.“         

Whiteside je sidro najbolje obrane u ligi koja dopušta 94 poena na 100 posjeda i Hassan svako malo ima popularni block party. Ipak, nije baš toliko dobar defanzivac kao što brojke blokada sugerirajuu. Da, on je rim protector na elitnom nivou ali u rotacijama zna sporo odgovoriti. Jedan skaut je otišao toliko daleko da ga je nazvao sebičnim defanzivcem, igračem koji ganja svoje brojeve i ne žrtvuje se dovoljno za stvarnu elitnu obranu. Da li je to točno ili ne, ne znamo, ali znamo da Heat ima elitnu obranu i da je Whiteside srce iste. Ako je strategija timova da ga gledaju kao slabost, Whiteside može vrlo lako odgovoriti na to.