Winslow: Želim pobjeđivati i osvajati titule s Heatom

Vođa uprave Miami Heata i jedan od najboljih stručnjaka/menadžera u povijesti NBA lige Pat Riley ne dopušta svojoj ekipi da se često nađe u draft lutriji. Sada je već poznato kako NBA ekipe kada jednom zapadnu u lutriju tu se nađu i više godina zaredom (T-Wolvesi već 11 godina) ali Riley ne dopušta da se to ponavlja u Heatu. U 20 godina vladavine Pata Rileya, Heat je četiri puta ostao bez postsezone, jednom je to bilo dvije sezone zaredom a dva puta je osvajao titule u četiri godine nakon pojavljivanja u lutriji.

Njihov ovogodišnji izbor je savršeni primjer rada Rileya, odnosno odlaženja iz jednog u drugi ekstrem. Justise Winslow je Miamiju pao na deseto mjesto, a to sada možemo gledati kao potencijalnu krađu drafta. Winslow izgleda kao all-around mašina već sada, a s napretkom pod budnim okom Erika Spoelstre koji ga možda i tijekom sezone gurne i u prvu petorku (sve to zavisi od igre Luola Denga). Winslow je mlad, ali nije naivan niti neodlučan – na jug SAD-a dolazi da osvaja prstenje: „Jedva čekam odlazak tamo, osvajanje šampionata. To je ono što definira organizaciju Heata – pobjeđivanje i osvajanje titula.“             

Winslow je primarno defenzivac koji igra s mnogo energije, a svom sveučilištu Dukeu je mnogo pomogao pri pobjedi u finalnom NCAA turniru. Projekcija njegovog izbora je varirala, nekada top pet, a nekada je i padao do sedmog ili osmog mjesta. Međutim ni u najboljim snovima Riley nije mogao da vidi njegovo ime slobodno na desetom mjestu. Ipak, to se dogodilo i sada je Justise u ekipi s legendom franšize Dwayneom Wadeom, tek oporavljenim Chrisom Boshom i vrlo dobrim Goranom Dragićem.

Wade i Bosh su bivši šampioni i odlični veterani s još mnogo toga za pokazati, ako ih ozljede zaobiđu. Iako je dio tima koji ima mnogo odličnih igrača, Winslow kaže kako to ne mijenja njegov mindset pred ulazak u ligu i nastavlja: „Bez obzira na to u kojem bi timu završio, bio bih agresivan, igrao bi svoju igru te pokušao pobijediti. Definitivno pomaže što Miami nije u rebuilding fazi kao druge ekipe u lutriji. Osobno, mislim da mogu utjecati na igru na mnogo načina, biti ću tu na parketu, ne znam koliko ću minuta imati, te ne znam hoću li biti starter ili šesti igrač. Bez obzira na sve to, kad budem na parketu, utjecat ću na igru.“             

Winslow je već sada obilježen kao krađa drafta što sa sobom donosi negativne konotacije. Od njega se očekuje mnogo više u ovoj sezoni nego od mnogih biranih na njegovom mjestu, kao i od nekih koji su birani prije njega (kao očit primjer može se navesti Kristaps Porzingis od kojeg se u prvoj sezoni ne očekuje mnogo). Justisea su već počeli uspoređivati s velikanom Paulom Pierceom, kao i s drugim igračima koji su s tog sudbonosnog desetog picka na jedan ili drugi način svoje franšize učinile boljim. Ostali su Joe Johnson, Eddie Jones, Paul George i Caron Butler.

Ono što je specifično za Miami je da svoje lutrijske izbore obično koristi kao trade assete pa su tako već spomenuti Butler te drugi izbor 2008. Michael Beasley bili vitalni u dovođenju Shaquillea O’Neala i LeBrona Jamesa, respektivno, u Miami, a oni su kako je to već svima poznato Heatu donijeli kombinirano tri titule. Shaq naravno 2006. a James zajedno s Wadeom i Boshom 2012. i 2013. Hoće li Winslow biti nešto poput Wadea, legenda franšize ili samo još jedan pijun s kojim će Riley raspolagati u borbi za velikog igrača koji će donijeti još uspjeha u Floridu, ne možemo znati. Riley je svojevrsni genije i on će znati što napraviti s ovim talentom. Ipak, zasada se čini kako je Winslow u odličnoj poziciji – igrati će u ekipi koja će pobjeđivati i on neće imati previše odgovornosti kao neki izbori prije njega.

Njegov bivši suigrač na Dukeu i novi igrač Cavsa Quinn Cook o situaciji Winslowa u Miamiu: „Savršena situacija za njega. On će mnogo naučiti. Umjesto toga da će nešto morati dokazivati, on može da uzme vremena koliko želi, da uči i da jednostavno bude ono što jeste. Neće morati razmišljati mnogo, više će igrati instinktivno. Mislim da je tijekom godine, kada je ozbiljno razmišljao o tome što radi, stavljao previše pritiska na sebe i nije igrao onako kako zna. Kada je igrao slobodno i instinktivno, on je bio jedan od najboljih igrača u zemlji. Mislim da će biti sjajan u Miamiju.“     

Heat može biti strpljiv s njegovim napretkom jer njegov dolazak kao i igra Hassana Whitesidea pokazuje put kojim će krenuti Miami nakon što Bosh i Wade postanu prestari. Winslow naravno gleda Wadea kao veliki uzor i o njemu, naravno, samo najbolje: „On je vidio sve, bio svugdje. Olimpijski šampion, svjetski šampion tri puta, sve. Učiti ću što više mogu od njega i mojih ostalih suigrača. U mojoj poziciji vrlo je bitno shvatiti da još morate napredovati. Tu želite biti. Želite biti svjetski šampion, pobjednik NBA finala, dobiti maksimalni ugovor. Takve stvari me motiviraju, ali me također drže s obje noge čvrsto na zemlji.“

Miami je prošle sezone ostao bez doigravanja više zbog nedostataka sreće nego zbog igračkog kadra. U prvoj sezoni nakon što je Kralj krenuo prema Ohiu, Heat je imao ogroman broj ozljeda i za svaku pozitivnu stvar imali su dvije negativne. Zadnji i skoro uspješni pokušaj Rileya da se uhvati posljednje mjesto na tom vozu ka postsezoni bio je trade za Dragiča ali onda je Bosh izgubljen za sezonu i tu je bio kraj. Od Bosha se očekuje da bude spreman za početak sezone i tada ćemo na parketu vidjeti trojku Wade-Bosh-Dragič, od kojih ovaj zadnji ima najviše da dokaže – treba dokazati da uložiti $90 milijuna preko pet sezona u njega nije greška. Wade je vraćen nakon mukotrpnih pregovora, a dodani su veterani Gerald Green i Amar’e Stoudemire na minimalnim ugovorima.

Luol Deng se odlučio na ostanak i sada se od Heata očekuje borba za jedno od prva četiri mjesta na Istoku i prednost domaćeg terena u prvoj rundi playoffa. Winslow za kraj dodaje: „Imamo oružje, talent i ovu sezonu mi ćemo to učiniti. Heat od svake sezone ima ista očekivanja – pobjede. To je kultura koju je Riley izgradio i ja sam vrlo sretan što sam tu gdje jesam.“