Devet dana s Draženom: Nakon kiše dolazi sunce

Dražen Petrović – NEW JERSEY NETS

NAKON KIŠE DOLAZI SUNCE

Dražen je zamjenom u New Jersey Netse napokon dobio pravu priliku, koju zbog prejake konkurencije u Portlandu nije mogao dobiti. Kada je Dražen mijenjan u New Jersey Netse Clyde Drexler mu je u svlačionici rekao:

“Ovo je najbolja stvar koja ti se mogla dogoditi. Portland čini veliku pogrešku i ovo je tvoja šansa da svima pokažeš kakav si igrač.”

Drexler se zatim obratio novinarima koji su bili u svlačionici i samouvjereno izjavio:

“Govorim vam, taj dečko će unutar dvije godine biti All-Star igrač. Garantiram vam to. Niste nikada vidjeli čovjeka da šutira kao on ili da tako marljivo i vrijedno radi.”

Dražen je dolaskom u novi klub napokon dobio toliko željenu minutažu, pa makar to bilo i u slabijim Netsima. Dražen je s Portlandom u rookie sezoni igrao NBA finale i na taj način postao prvi Europljanin koji je igrao u finalu.

Kada je Dražen došao u Netse oni su tada na startnoj poziciji beka šutera imali Reggiea Theusa, ali njemu je na kraju sezone istjecao ugovor. I tu je Dražen vidio svoju priliku. Do kraja sezone odigrao je 43 utakmice za Netse uz prosjek od 12,6 poena.

Od 7,6 poena koliko je zabijao kao rookie te 10,2 u drugoj sezoni (ukupni prosjek u Portlandu i New Jerseyu) došao je do fantastičnih 20,6 poena u sezoni 1991/92., njegovoj trećoj sezoni i prvoj koju je kompletno odigrao za Netse. Startao je sve 82 utakmice regularnog dijela sezone, najbolji je strijelac Netsa. Drugi je po postotku trica u ligi (44,4 posto), a odličan je i u postotku šuta (50,8 posto). Te sezone posebno je dobro igrao protiv Boston Celticsa, s njima su Netsi te sezone igrati pet utakmica, dvije su izgubili, a u ta dva poraza Dražen je zabio 16 te 12 poena. Ali u tri pobjede bio je odličan. 15. siječnja 1992. u gostima kod Bostona zabio je 29 poena uz 5 asista i 2 skoka. 25. veljače zabio im je 26 poena uz 3 asista i 3 skoka. Vjerojatno najbolju utakmice te sezone odigrao je 13. ožujka kada je na gostovanju kod Celticsa zabio 39 poena uz 4 asista, 2 skoka i 3 ukradene. Odlično je odigrao i 5. travnja na gostovanju protiv Indiana Pacersa. Netsi su pobijedili 128:120, a Dražen je zabio 38 poena uz 5 asista, 3 skokova. Bio je i sudionik All-Star vikenda u Orlandu. Gađao je trice, ali se nije proslavio.

Te sezone Netsi su se nakon šest sušnih godina opet plasirali u play-off. Ali početak te sezone bio je loš, od prvih 25 utakmica izgubili su 18, nakon toga momčad se digla, regularni dio završili su s omjerom 40-42. U play-offu gube od Clevelanda u četiri utakmice, 3-1. Dražen je u play-offu opet prvi strijelac momčadi sa 24,3 poena u prosjeku, u prvoj je zabio 40 poena i time postavio rekord Netsa s najviše koševa u jednoj utakmici play-offa. Taj rekord trajao je 14 godina, kada ga je srušio Vince Carter u play-offu 2006. zabivši Miamiju u trećoj utakmici drugog kruga 43 koša. Nakon ispadanja od Clevelanda trener Bill Fitch je dobio otkaz. GM Netsa Willis Reed za novog trenera imenuje Chucka Dalyja, bivšeg trenera Detroit Pistonsa, s kojima je dva puta bio prvak.

Pod Dalyjevim vodstvom Netsi igraju jako dobro, a Dražen je sjajan. Dražen je u sezoni 1992/93. sve podredio cilju da nastupi na All-Star utakmici, ali nažalost zbog politike nije izabran. Čak se pričalo da su igrači Netsa zakinuti zbog “osvete trenera” prema Chucku Dalyju. Ali tko bi to mogao znati? Ta nepravda je donekle ispravljena kada je na kraju sezone Dražen izabran u treću petorku lige, među 15 najboljih igrača. A Dražen je tu sezonu dočekao nikad spremniji. Do Nove godine bio je sedmi strijelac NBA, 23,5 poena u prosjeku. Na kraju regularnog dijela sezone najbolji je igrač i strijelac Netsa. Ukupno je jedanaesti strijelac lige s prosjekom od 22,3 poena po utakmici. Treći je po postotku trica (44,9 posto), deveti u slobodnim bacanjima (87 posto), odličan i po postotku šuta iz igre (51,8 posto). Najbolju partiju te sezone odigrao je 24. siječnja 1993. New Jersey je na domaćem terenu porazio Houston 100:83. Dražen je zabio 44 poena, najviše u NBA karijeri. U drugom poluvremenu je zabio 32 poena, a u posljednjoj četvrtini 25 (uz šut 8-10).

Draženu su se svi treninzi protiv Portera i Drexlera itekako isplatili, a i sjajni trener Chuck Daly mu je itekako pomogao. Dražen je u četvrtoj sezoni vidljivo poboljšao obranu, što je vidljivo i iz članka koji je objavljen u New York Timesu 13. veljače 1993.:
“Petrović, 28-godišnjak koji igra svoju četvrtu NBA sezonu u NBA ligi vodeći je strijelac Netsa sa 23,1 poena po utakmici. Često kritiziran zbog loše igre u obrani, pokazao je da je postao mnogo bolji igrač kada je u pitanju obrana. Kada su Netsi na domaćem terenu igrali protiv Detroit Pistonsa, uštopao je Joea Dumarsa, jednog od najboljih bekova šutera u ligi, a Dumars je na toj utakmici ostao bez koša.”
Draženov sjajan prosjek od 22,3 koša po utakmici u regularnom dijelu pokvaren je prosjekom u play-offu: Dražen je u 5 utakmica play-offa 1993. imao prosjek od samo 15,6 koševa, ali to je i razumljivo jer nije bio 100 posto spreman. Dražen je 22. ožujka 1993. u sudaru s igračem Washingtona LaBradfordom Smithom ozlijedio ligamente lijevog koljena i zbog toga nije igrao gotovo mjesec dana. Kad se i vratio 6 utakmica prije kraja regularnog dijela to nije bio onaj stari Dražen prije ozljede. Nakon što su Netsi eliminirani u prvom krugu play-offa od Clevelanda Dražen je izjavio da postoji mogućnost njegovog igranja u Europi sljedeće sezone. Ali Dražen bi vjerojatno i dalje ostao u NBA ligi, njegov ugovor s Netsima je istekao na kraju sezone 1992/93., a ponuda Netsa bila je 15 milijuna za 5 godina. Da je to prihvatio Dražen bi postao drugi najplaćeniji bek šuter u NBA ligi, odmah iza Michaela Jordana.

Chuck Daly: “Nisam nikada trenirao igrača, osim možda Dennisa Rodmana, koji je tako marljivo i naporno trenirao kao Dražen.” Ima li većeg komplimenta od ove izjave legendarnog Chucka Dalyja?

STATISTIKA NEW JERSEY

SezonaKlubUt.-St.Min.Šut%Tri %Sl. bac.ULSk.As.Koš.
90/91.NJN43-020.550.037.386.10.92.11.512.6
91/92.NJN82-8236.950.844.480.81.33.13.120.6
92/93.NJN70-6738.051.844.987.01.32.73.522.3
UKUPNO 195-14933.751.143.784.61.22.82.919.5
PLAY-OFF 9-939.550.033.381.80.72.12.419.4