Morey i D’Antoni stali u obranu Hardena

Nakon ispadanja od Spursa u polufinalu Zapada, svakako je bilo mnogo fanova Rocketsa koji su očekivali više od svoje ekipe, posebno nakon stvarno odlične regularne sezone. Međutim, postsezona je nešto drugo, i to se pokazalo. Posebno se „iskazao“ James Harden koji je odigrao par loših utakmica, među kojima je i šesta protiv San Antonia. Međutim, odgovornost za to je preuzeo Mike D’Antoni, koji je zajedno s GM-om Daryl Moreyem odlučio da održi press-konferenciju gdje su pokušali da obrane svoju najveću zvijedu.

D’Antoni je rekao sljedeće: „Svi veliki igrači misle da mogu sve. On možda mora uzeti neku utakmicu odmora tijekom sezone, to je nešto o čemu trebamo razmišljati. Međutim, on je ogroman igrač i to ne želi. Žao mi ga je jer je imao nevjerojatnu sezonu. Imao je povijesnu godinu i nakon jedne utakmice socijalni mediji polude. On će biti još bolji, pomoći ću mu. I napad će biti bolji. Mogu ga skloniti s lopte malo, spasiti mu malo snage. Patrick Beverley može preuzeti organizaciju napada nekada, kako bi odmorio Jamesa. Možemo uraditi različite stvari.“

D’Antoni nije u krivu. Harden je propustio samo jednu utakmicu tijekom regularne sezone, i odigrao je čak 2947 minuta, što je treće najviše u čitavoj ligi, te se činilo kako se premorio do playoffa.

Morey je isto branio Hardena: „Mi nismo tu gdje jesmo bez Jamesa. Jučer je najgori kritičar Jamesa bio baš James. Trener i ja smo ga nakratko vidjeli poslije utakmice, ali smo mu htjeli dati malo prostora, i uskoro ćemo imati duži sastanak s njim. Ali samo zamislite kako mu je, nakon što uložio toliko znoja, krvi i suza u ovo. Znam da su svi razočarani, ali on je broj jedan.“