Wednesday, July 24, 2024

ZADNJE OBJAVE

Intervju: Jae Crowder

Jae Crowder, krilo Boston Celticsa, u četvrtak je bio u posjeti Košarkaške kuće slavnih u sklopu programa „60 dana ljeta“ te je usput odgovorio na nekoliko pitanja za ESPN.com.

Prvo pitanje bilo je vezano za njegova očekivanja u nadolazećoj sezoni, ali dok je razmišljao o odgovoru ubacio se njegov prijatelj s prijedlogom: mjesto u najboljoj obrambenoj petorci. Crowder se odmah sjetio kako mu je ove godine nedostajao samo jedan glas:

„Čovječe, to me baš razljutilo. Dali su taj glas Paulu Georgeu, tj. netko od vas novinara. Zamjerio sam se nekim ljudima i to me očito koštalo. Što da vam kažem? Samo jedan glas… Izgubio sam i malo novca zbog toga jer sam imao u ugovoru bonus za to. Ali nema veze, sve je to dio košarke. Siguran sam da ću dobiti svoje mjesto nagodinu, zaslužio sam i ove godine jer sam se ubio od posla da dođem na glas elitnog obrambenog igrača u ligi. Još uvijek se ubijam od posla, siguran sam da je samo pitanje vremena kada će to prepoznati.“

Niste bili na 100% svojih mogućnosti u doigravanju zbog ozljede gležnja, kako se sada osjećate?

„Gležanj mi je cijelo vrijeme bio naotečen, prestao je biti prije otprilike dva tjedna. Nevjerojatno. Radio sam što sam mogao, stavljao sam steznike… Također, morao sam i biti fizički spreman za treniranje preko ljeta. Sada sam na 100%, ne osjećam više bol u gležnju i radim punom parom, dobro se osjećam.“

Što mislite o trećem picku Jaylenu Brownu? Kakav vam se pokazao?

„Mislim da je dobar dečko. Još uvijek treba naučiti kako igrati na ovoj razini, malo usporiti. Ne igra se uvijek tako brzo, a on je cijelo vrijeme ‘u petoj brzini’. Ali stvarno je dobar dečko, fizički je već sada spreman. O njemu samo čujem riječi hvale, jedva čekam da zaigramo zajedno.“

A Terry Rozier? Odigrao je impresivno u Ljetnoj ligi.

„Znao sam kakav je Terry igrač. Znao sam da je sposoban za ovakvu igru kakvu je pokazao u Ljetnoj ligi. Puno ljudi je bilo skeptično, nisu mislili da je bio dobar pick, ali ja sam znao da je odličan igrač. Stvarno je naporno radio sve ovo vrijeme, što se i pokazalo.“

Ako je ovo roster s kojim će Celticsi ući u narednu sezonu, koja su Vaša očekivanja?

„Kao prvo, očekujem da ćemo konačno proći prvi krug doigravanja. Dvije godine zaredom smo ispali u prvom krugu, svaki put je ostao gorak okus u ustima. Mislim da je to prvi korak. Naravno, želim da dođemo i do finala Istočne konferencije, mislim da je to trenutačno plafon ovoj momčadi. Ali cilj je, kao što sam rekao, konačno proći prvi krug i napraviti taj iskorak.“

Što mislite o ogromnim ugovorima koje igrači sada potpisuju?

„Pa, mislim da je dobro vrijeme za biti NBA igrač. To je sve što mogu reći. Pričao sam sa starijim igračima u ligi, s Vinceom Carterom i Eltonom Brandom, rekli su: ‘Bilo bi idealno kada bismo mogli igrati još barem pet godina’. Jednostavno je dobro vrijeme za košarkaše. Ovo je samo drugačija era košarke, s tim ugovorima i velikim količinama novca. Ekipe mogu davati maksimalne ugovore i još imati prostora, to im omogućuje da naprave ekipu kao Warriorsi. Mislim, to je negativna strana porasta capa, kada momčad može dati maksimalan ugovor dvojici ili trojici igrača. Liga će se definitivno promijeniti zbog toga što ekipe raspolažu tolikim iznosima, svi mogu potrošiti jako puno. Dakle, dobra strana je ako si košarkaš, ali loša strana je kompetitivnost lige i to što puno igrača želi igrati za samo jednu momčad.“

Frustrira li vas činjenica da će hrpa role-playera imati veću plaću od igrača kao što ste Vi i Isaiah Thomas?

„Zarađujem 7 milijuna dolara godišnje. Neću biti ljut na nekoga tko zarađuje 10 milijuna, svejedno smo obojica milijunaši. Dobit ću i ja novi ugovor za četiri godine, nemam razloga za brigu. Ne vidim zašto bi me to frustriralo, zarađujem milijune dolara, to bi bilo sebično od mene.“

Naravno, intervju nije mogao proći bez pitanja o Kevinu Durantu i njegovoj odluci. Crowder je bio jedan od igrača koji su bili na sastanku s Durantom ranije ovaj mjesec te je odlučio podijeliti svoje dojmove:

“Došao sam doma sa sastanka i rekao svima: ‘Ako odlazi, sigurno dolazi u Boston.’ Ali, iskreno, nisam mislio da će otići iz Oklahome.

Mi smo bili jedina ekipa koja je pobijedila i Cleveland i Golden State u gostima. Jedina ekipa, Boston Celticsi! Rekli smo mu to. Čak smo mu pustili snimke tih utakmica i pokazali mu kako smo igrali obranu na Stephu Curryju i Klayu Thompsonu, zapravo smo mu rekli cijelu taktiku. Pokazali smo mu kako ih je moguće pobijediti i kako smo ih mi pobijedili, a on im se na kraju pridruži! Rekao sam kasnije Thomasu da mu možda nismo trebali sve reći i pokazati, ali tko je u tom trenutku mislio da će otići tamo?!

Warriorsi su definitivno sada glavni negativci u ligi. Svim mojim prijateljima u ligi s kojima sam se čuo se gadi u što se ovo pretvorilo. Protivnici se udružuju, svi žele u Cleveland ili Golden State.

Naravno da najviše iščekujem utakmicu protiv njih, želim da ih opet pobijedimo, ali mi smo ipak na Istoku, više ćemo viđati Cleveland. Trenutačno sam na to fokusiran, to je ono što me tjera naprijed. Ako želimo nešto napraviti u doigravanju, moramo njih pobijediti.”

Iako nije bilo sreće s Durantom, ljeto za Celticse nije prošlo bez pojačanja. Konačno su dobili tu prijeko potrebnu prisutnost pod košem u Alu Horfordu. Za razliku od sastanka s Durantom, Crowder je bio siguran da će Horford potpisati za Celticse:

„On savršeno odgovara našoj momčadi, to smo mu cijelo vrijeme i govorili. Imao je još nekoliko opcija, ozbiljno je razmišljao i da ode u Washington, ali sam mu rekao: ‘Slušaj, njih smo pobijedili sva četiri puta ove godine, ne želiš ići tamo.’

Mi igramo kroz naše centre, dok većina momčadi ne igra, nego im samo daju loptu u postu. Naši centri, baš kao i u njegovim Hawksima, više asistiraju i važniji su dio napada. Objašnjavali smo mu naš plan igre i uspoređivali s njegovim stilom igre i jednostavno ispada savršena kombinacija. Većini igrača treba vremena da se priviknu, ali on će se odmah uklopiti, sve će se automatski posložiti. Rekli smo mu na sastanku: ‘Način na koji igramo ti savršeno pristaje. Mi trebamo tebe, ti trebaš nas, učinimo to.“

Bleacher Report predviđa Celticsima 59 pobjeda ove sezone, što znači da prvi put nakon odlaska Kevina Garnetta i Paula Piercea postoje velika očekivanja za ovu momčad. O tome je progovorio i Crowder te zaključio:

„Ovo je čudna godina. Svake godine sam ulazio u sezonu s mišlju kako svima moramo dokazati da su u krivu, da smo stvarno dobra momčad. Ali sada svi imamo neka očekivanja, što nije bio slučaj kada sam prvi put došao ovdje. Sada već postoji i pritisak, ali to je dobro jer pritisak te tjera da naporno radiš, da se još više potrudiš. Sviđa mi se to, po tome je Boston i poznat. Grad to zaslužuje poslije onog pada nakon raspada Velike trojke. Grad, organizacija, igrači – svi jednostavno žele pobjeđivati.“

Latest Posts

NE PROPUSTITE