NBACro AWARDS: Čestitamo _ _ , ti si rookie godine!

Nakon prošle sezone i relativno slabe (čitaj: nerazvikane) draft klase, gdje je 11. izbor Michael Carter-Williams premoćno odnio pobjedu, ovogodišnja draft klasa došla je s tolikom pompom, neviđenom još od 2003. kad su odabrani LeBron, Wade, Bosh i Melo. Ipak, u prvih par mjeseci možemo reći kako ovogodišnji rookieji nisu opravdali očekivanja. Joel Embiid se ozlijedio prije nego je išta i odigrao, jedva malo više je odigrao Julius Randle, a njihovi razvikani kolege (Wiggins, Jabari Parker, Aaron Gordon, McDermott, LaVine…) su pomalo učili kako igrati s velikim dečkima. Ipak, kako je sezona odmicala, možemo reći kako je Wiggins opravdao očekivanja, a na istom tragu je bio i Parker dok mu sezonu nije upropastila ozljeda. Ostali s vrha drafta nisu opravdali ogromna očekivanja, osim donekle LaVinea, koji se okitio naslovom kralja zakucavanja na All-Star utakmici. Zapravo, to je i očekivano – po medijskim pretjerivanjima prije drafta, izgledalo je kako će prva tri izbora (sve redom freshmani, tj. igrači prve godine) doći u neku NBA momčad i odmah ju na rukama odnijeti barem do doigravanja. To nije bilo realno, ali niti znači da se radi o lošim igračima. Naprotiv, dobili smo jednu od najzanimljivijih utrka za rookieja godine, neusporedivo zanimljiviju od prošlogodišnje, gdje se ravnopravno bore čak tri, možda i četiri igrača – Wiggins, Nerlens Noel, Nikola Mirotić i Elfrid Payton. Zašto baš oni? Krenimo redom. (NAPOMENA: redoslijed ne označava konačan poredak)

1. Andrew Wiggins, Minnesota Timberwolves

Favorit u svim relevantnim anketama, Wiggins je došao u ligu s ogromnim očekivanjima i uglavnom ih je opravdao, pogotovo s obzirom na turbulentan početak karijere i trade iz Clevelanda u Minnesotu. Odmah je pokazao kako barem može biti solidan obrambeni igrač, a sezonu je završio kao prvi strijelac (16.9; 5 koševa prednosti u odnosu na drugoplasiranog Jordana Clarksona iz Lakersa), najbolji po minutaži (ukupno 2969, preko 36 po utakmici; četvrti u cijeloj ligi) i prvi po broju izborenih slobodnih bacanja među svim rookiejima. Ako ćemo tražiti dlaku u jajetu, možemo reći kako je iza Minnesote užasna sezona (16-66, najgori u ligi), pa najbolji igrač najgore ekipe, makar bio toliko talentiran kao Wiggins, ne može biti rookie godine. Ipak, od Wigginsa se tražilo jako puno-kontrolirao je loptu u ključnim trenucima utakmica, upućivao šuteve sa sirenom i redovno solidno čuvao najbolje igrače protivnika. Pored toga, stigao je napraviti i ovo. Naglašavamo-sve to kao rookie. Ako Wiggins ovako nastavi, i ako se ostali klinci (prvenstveno leteći LaVine i solidni Dieng) nastave ovako razvijati, Minnesota neće još dugo biti dno NBA lige.

2. Nerlens Noel, Philadelphia 76ers

Iako Noel nije tehnički rookie (6. izbor 2013. godine), zbog pokidanog ligamenta u koljenu propustio je cijelu prošlu sezonu. Iako tanak poput lista papira (jedva stotinjak kilograma na 213 cm), Noel je u svim prošlogodišnjim projekcijama bio siguran prvi izbor zbog sjajne obrambene igre. Iako se znalo kako je napadački limitiran i kako će se njegov doprinos svoditi na prikucavanje promašaja suigrača, skauti su smatrali kako je njegova obrana već sad spremna za NBA ligu, pogotovo zbog brzine nogu i ogromnog raspona ruku (224 cm). Noel je u potpunosti opravdao, pa čak i nadmašio očekivanja-uvjerljivo najgora obrana lige lani ove godine se pretvorila u solidan proizvod (13. u ligi) s Noelom kao njenim vođom. Ako trebate koševe i naguravanje u postu, Noel nije čovjek za vas. Ako, s druge strane, trebate brzog visokog blokera koji sjajno izlazi na pickove i ima fantastičan osjećaj za blokade iz drugog plana, teško ćete naći boljeg igrača od Noela. Noel je uvjerljivo prvi među rookiejima u skokovima i blokadama, a za malo vodi i u ukradenim loptama ispred Elfrida Paytona, postavši prvi rookie od Davida Robinsona koji je postigao barem 1,5 blokadu i ukradenu loptu u sezoni. Posebno je bio inspiriran u ožujku, kad je zabilježio prosjek od 13 koševa, 10,5 skokova, skoro 3 ukradene lopte i preko 2 blokade po utakmici. Već kao rookie Noel je, statistički gledano, jedan od najboljih obrambenih igrača u NBA ligi (10. kradljivac, 7. bloker, 6. po postotku ukradenih lopti, 9. po postotku blokada, 8. po obrambenoj učinkovitosti i 4. po obrambenom plus-minusu). Na terenu to izgleda ovako (za nestrpljive – akcija počinje na 2:05).

3. Nikola Mirotić, Chicago Bulls

Iako Mirotić ustvari nije košarkaški rookie, jer je još 2008. prvi put zaigrao za Real Madrid, šira američka javnost upoznala ga je tek ove jeseni, a on je spremno pokazao zašto su ga Bullsi čekali četiri godine. Suha statistika, iako solidna (10 koševa i 5 skokova), neće otkriti zašto je Mirotić u konkurenciji za rookieja godine. Ono što statistika neće pokazati je činjenica da je u ožujku Mirotić bio prvi strijelac lige u posljednjoj četvrtini – upravo u trenucima kad se sezona lomila i kad su se njegovi Bullsi borili rukama i nogama za svaku pobjedu. Vraški nezgodan za čuvanje zbog visine i sjajnog šuta, podsjetio je mnoge na velikog Nowitzkog. Iako je ta usporedba u ovom trenutku možda pretjerana, Mirotić je ove godine napravio dvije sjajne stvari za sebe i Bullse – donio je napadačku oštricu iz drugog plana koja im je toliko nedostajala posljednjih godina i osigurao je svoju NBA budućnost u Chicagu u dogledno vrijeme. Sa samo 24 godine starosti, Mirotić je došao u NBA u najboljem trenutku, upravo pred najbolje godine karijere. Koliko je nezgodan kad namjesti ruku, slobodno pitajte Toronto Raptorse.

4. Elfrid Payton, Orlando Magic

Payton je postao sjajan ulov za Magic na desetom mjestu drafta, pokazavši se kroz sezonu kao najbolji razigravač u klasi. Iako se radi o još jednom beku slabog šuta, tu i nije njegova snaga. Payton je eksplozivni slasher sjajnog osjećaja za asistencije (uvjerljivo prvi među rookiejima s 533 ukupno) čija je najveća snaga svestranost. To je i dokazao zabilježivši dva triple-doublea u tri dana protiv Dallasa i Portlanda, a kako predvodi napad Magica kad je u svom filmu pokazao je protiv Detroita. Iako su Wiggins i Noel favoriti za nagradu, samo spominjanje Paytona, kao i činjenica da bi s ovakvom igrom vjerojatno osvojio tu nagradu lani, dovoljno govori o njegovoj kvaliteti. Nema sumnje kako gledamo budućeg vođu Magica, koji bi mogao postati gotovo nezaustavljiv ako idućih godina poradi na šutu.

KONAČNA PRESUDA

Iako će svatko braniti svoga favorita, osobno smatram kako su glavni kandidati za nagradu ipak Wiggins i Noel. Tko god bude odabran, neće biti nezasluženo i nema jednostavnog odgovora. Wiggins je sjajan talent koji će igrati još bolje kad se do kraja opusti. Možda je malo previše povučen na terenu, ali ove sezone je pokazao kako može podnijeti ogromna očekivanja i minutažu, biti najbolji strijelac i ponajbolji obrambeni igrač svoje momčadi. Noel je, opet, napadački limitiran, ali dojam je kako gledamo obrambenu silu u nastajanju. Dakle, ako gledamo tko će u budućnosti biti kompletniji i bolji igrač, to je vjerojatno Wiggins. Ako gledamo tko više utječe na uspjeh (ili u slučaju Minnesote i Philadelphije – „uspjeh“) svoje momčadi i tko u ovom trenutku ima impresivnije brojke, to je Noel. Ponavljamo, nećete pogriješiti koga god odaberete, ali moj osobni izbor je – Nerlens Noel.