NEOČEKIVANI UZLET JALENA BRUNSONA MOGAO BI NATJERATI DALLAS NA NEKE TEŠKE ODLUKE

Da ponovimo NBA draft 2018., Jalen Brunson sigurno bi bio izabran u prvom krugu, ako ne i u lutriji. Dvostruki NCAA prcak i bivši igrač godine na koledžu, Brunson je pao u krilo Dallas Mavericksa kad su ga u drugoj rundi preoteli 33. ukupnim izborom. Njegov pad na draftu vjerojatno je imao neke veze s tim što je bio četiri godine na koledžu, što momčadi u posljednjem desetljeću podcjenjuju jer su tzv. „One and done“ igrači postali nova norma.

Međutim, Brunson kojeg su previdjele ostale momčadi u ligi je Dallasov dobitak. To se pokazalo točnim posebice u ovoj sezoni, jer  proizvod Villanove nastavlja dokazivati svakom sljedećom utakmicom da je vjerojatno sposoban za više nego da bude samo rezervni razigravač.

YEAR     PPG       APG       RPG       FG%      FG3%

2018-19                9.3          3.2          2.3          46.7%    34.8%

2019-20                8.2          3.3          2.4          46.6%    35.8%

2020-21                12.8       3.3          3.4          53.4%    42%

Nakon pobjede Mavsa nad Orlando Magicom u ponedjeljak navečer, u kojoj je Brunson imao 24 poena s klupe, glavni trener Rick Carlisle govorio je o Brunsonovom impresivnom napretku u mladoj karijeri.

Stvar je s Brunsonom u tome što je stvarno jako napredovao“, rekao je Carlisle. “To se nije dogodilo samo od sebe. Morao je napraviti puno prilagodbi. Radio je na tome da razvije svoje tijelo, svoju igru i da se prilagodi NBA liniji za 3 poena. Sada je učinkovit strijelac na sve tri razine, a kada je došao, bio je igrač poludistance. Naučio je puno o obrani, a posao koji je obavio snagom, razvojem tijela i brzinom pomogao mu je da postane vrlo solidan obrambeni igrač. “

Reći da se Brunson razvio u „samo“ djelotvornog strijelca na sve tri razine doista je veliko podcjenjivanje, jer ono što radi ove sezone zapravo je nevjerojatno. Evo gdje se Brunson svrstava među ostalim bekovima i razigravačima po napadačkom učinku.

LOCATION          FIELD-GOAL PERCENTAGE          PERCENTILE RANK

Around the rim                75%       95th

Mid-range          52%       87th

3-point range    42%       87th

Brunson je također blizu 50/40/90 prosjeka, jer gađa 54 posto iz polja, 42 posto iza luka i 85 posto s crte. Kada gledate ovog 185 centimetara visokog razigravača kako igra, njegov košarkaški IQ je očigledan. Uvijek gleda preko cijele dužine terena kako bi donio najbolju moguću odluku, posebno u tranziciji.

Njegova učinkovitost oko obruča može se pripisati tome kako koristi svoju zdepastu građu kako bi apsorbirao kontakt, što mu omogućuje da završava na visokim postotcima. Njegov podcijenjen dribling također nastoji zateći obranu nespremnu, što mu otvara slobodne linije put koša ili koridor za ulazak i izbacivanje lopte do suigrača za otvoreni šut.

Još jedan plus njegovih ovosezonskih predstava za Dallas je taj što, iako je bio učinkovit svestrani igrač kad je sam vodio igru, Mavericksi su još bolji kad je na parketu s Lukom Dončićem.

ON/OFF COURT               OFFENSIVE RATING       DEFENSIVE RATING        NET RATING

Brunson on/Doncic on  112.5     107.0     5.5

Brunson on/Doncic off 105.1     109.8     -4.8

Taj 112.5 ofenzivni rejting s Dončićem i Brunsonom na parketu samo je za 0,5 niži od prosjeka Mavsa ove sezone, dok obrana dopušta čak 6,5 poena manje kada su njih dvojica zajedno na parketu. Budući da Brunson može dobro igrati s loptom ili bez nje, njegov fit pored Dončića bio je gotovo savršen. Njegovo učinkovito šutiranje za 3 poena podiže ih samo kad su zajedno na parketu, jer Dončić može pouzdano baciti jedno od svojih blistavih dodavanja prema Brunsonu znajući da taj šut ulazi preko 40 posto vremena.

Očito će Luka puno imati loptu, pa [mislim] kako ću biti učinkovit kad nemam loptu i kako ću igrati igre na obje strane parketa,” Brunson je rekao tijekom tiskovne konferencije u ponedjeljak. “To je sve o čemu se brinem, kakve odluke donosim i što raditi u obrambenom dijelu da bih bio efikasan. Brinem se zbog sitnica, jer znam da će sve ostalo lako doći.”

Ali kao što je Carlisle rekao, Brunsonov rast i razvoj nisu se dogodili odmah kad je zakoračio u ligu. Čak i iz perspektive razigravača u trećoj godini, prepoznao je da mora promijeniti način razmišljanja nakon što se pridružio franšizi u kojoj neće biti zvijezda.

“Nije lako prijeći s jednog od glavnih igrača momčadi [na fakultetu] do nesigurnosti hoćete li igrati [u NBA-u]”, rekao je Brunson. “Tata mi je pomogao s razmišljanjem, ali moj pristup ostaje isti. Moja se uloga možda promijenila, ali moj posao je stati na parket i nekako promijeniti igru i donositi ispravne odluke na terenu za sebe i za druge.”

Za ovo zaslužuje sve pohvale, jer ima nekih mladih igrača koji ulaze u ligu i bore se s vjerojatnosti da će morati promijeniti način na koji igraju. Brunson se prilagodio promjeni svoje uloge i dominira u njoj.

Međutim, u trenucima kada je malo dobio ključeve igre u ruke, pokazao se sposobnim za puno više od onoga što je njegova trenutna uloga u Dallasu. U šest utakmica koje je započeo ove sezone prosječno bilježi 16,7 poena, 4,2 asistencije i tri skoka uz 59 posto šuta iz polja i 55 posto za 3. Nekoliko je puta u potpunosti preuzeo utakmicu u četvrtoj četvrtini za Dallas, a posebno je postavljen u te petorke zbog svoje obrane.

Uspijeva u svojoj ulozi rezervnog razigravača Dončiću, ali da je u lošijoj momčadi kao što je momčad Orlanda vjerojatno bi bio starter. Druge momčadi koje traže rezervnog playmakera također su vjerojatno primijetile koliko je dobro igrao ove sezone. Zbog toga bi sljedeća godina mogla biti škakljiva za Dallas. Brunson će biti neograničeni slobodni igrač nakon sezone 2021.-22. I ako nastavi napredovati, nesumnjivo će imati nekoliko udvarača širom lige koji ga žele potpisati.

Ne radi se o tome može li si ga Dallas priuštiti, Mavericksi će imati Brunsonova „Bird prava“, što će im omogućiti da prijeđu gornju granicu za plaće ako je potrebno da ga zadrže. Problem postaje koliko je Dallas spreman potrošiti na roster u cjelini, što bi moglo rezultirati time da postane momčad poreza na luksuz.

Trenutno se predviđa da će Mavericksi imati približno 53 milijuna dolara u cap space-u u godini kada Brunson postane slobodan igrač, pod pretpostavkom da će iskoristit momčadsku opciju za novaka Josha Greena, Trey Burke se odluči za svoju player opciju i Max Kleberovih 9 milijuna dolara je garantirano.

Jedno od pitanja koje se nazire jest da će Dončić ove sezone biti kvalificiran za maksimalno produženje za rookiea, koje bi moglo vrijediti preko 201,5 milijuna dolara tijekom pet godina ako ove godine ponovno bude u All-NBA ekipi. Odjednom se tih 53 milijuna dolara smanjuje na otprilike 13 milijuna dolara da Dallas ispuni ostatak svog rostera, jer će samo 6  igrača biti pod ugovorom 2022. Tu također nije uračunato ako Mavericks odluče ponovno potpisati Tima Hardaway Jr., koji će ove sezone biti neograničeni slobodni igrač, a također je napredovao u svojoj ulozi igrača s klupe.

Poanta je u tome što će sastav Dallasa nakon ove sezone biti skup zbog Dončićeve nadolazećeg produženja ugovora. Također, Kristapsu Porzingisu i dalje se duguje 101,4 milijuna dolara tijekom tri godine, ako se odluči za svoju player opciju 2023-24. Mavericksi bi vjerojatno voljeli zadržati Brunsona u blizini, a Mark Cuban na Twitteru je iskazao svoju naklonost nadarenom razigravaču. No dok Dallas još uvijek traži treću zvijezdu, postavlja se pitanje kako Mavsi žele iskoristiti svoj novac.

Je li Dallas, momčad koja notorno voli održavati barut suhim za buduće poteze, spreman prijeći gornju granicu plaće kako bi tražio treću zvijezdu i zadržao Brunsona?

Ili, postaje li Brunson središnji dio razmjene koja donosi treću zvijezdu. Sljedeće sezone zaraditi će 1,8 milijuna dolara, tako da ima jedan od najboljih ugovora u ligi s tako niskom vrijednošću. Dallas ne bi trebao mijenjati Brunsona za ništa manje od All-Star kalibra, zbog onoga što pruža ovoj momčadi. Ipak, ako zvijezda postane dostupna putem tradea, Brunson bi zasigurno bio središnja točka dogovora kao najprivlačniji mladi igrač na ovom popisu izvan Dončića. To nisu hitna pitanja i puno se toga može promijeniti od sada do 2022. godine, ali to su sve pitanja na pomolu za Dallas.

Brunson je imao zvjezdanu sezonu i jedan je od glavnih razloga zašto se Dallas uspio vratiti na pravi put i u lov na doigravanje. Ali također igra na razini koja će natjerati Dallas na neke teške odluke dok pokušava izgraditi momčad koja se natječe za prvenstvo oko Dončića.