Finale: Golden State Warriors-Cleveland Cavaliers

Sve serije ovogodišnjeg NBA playoffa na NBACro portalu mogli ste čitati kroz prizmu tri ključna faktora. Ništa se u tom kontekstu ne mijenja za finale, samo smo dodatno podebljali i podmazali ta tri ključna faktora tako što smo u najavu finala uključili 6 NBACro kolumnista, pa ćete sada za svaki faktor moći pročitati njihovo (relativno) sažeto stručno mišljenje. Da u redakciji našeg portala ne bi potekla krv i da bi spriječili bratoubilački rat oko toga tko će pisati ovu najavu diplomatski je odlučeno da pišu svi. I zato – Burica, Dakić, Kuštra, Lazarušić, Tojaga i Tomić – donose vjerojatno najkompletniju najavu finala ikad!

TRI KLJUČNA FAKTORA

Glavna matchup bitka

Elio Tomić:

Iako se ne radi o dva najbolja igrača serije, mislim da će najbitniji matchup ove serije biti između bekova, Kyrieja Irvinga i Stepha Curryja. Curry mora potvrditi svoj status, prije dvije godine ga je zasjenio Andre Iguodala, a prošle godine je jednostavno podbacio. To se može donekle pripisati ozljedi koju je vukao dobar dio doigravanja, ali ne treba zanemariti Cavse koji su igrali fenomenalnu obranu na njemu. S druge strane, Irving je od velikog značaja Clevelandu, u prošlogodišnjem finalu u 3 poraza je bilježio 23 poena uz 3 asistencije te  40% šuta (23 % 3pt ), a u 4 pobjede 30 poena uz 4,5 asistencija te 51% šuta (50% 3pt). Klay Thompson će biti primaran obrambeni na Irvingu, ali Cavsi uglavnom s PnR-om tjeraju da Curry preuzme Irvinga. Irving je s Jamesom prva opcija Clevelanda te ako on ne može biti efikasan kad je James na klupi, napad Cavsa se „guši“.  Ipak, Irvinga možemo očekivati kao primarnog obrambenog na Curryju jer JR Smith će se baviti trčanjem za Klayom. Irving nije proslavljen obrambeni igrač, ali ovdje se od njega to neće ni tražiti, taktika Cavsa je uvijek ili preuzimanje ili dupliranje Curryja, trećeg nema. Ovaj matchup je bitan jer ako Cavsi uopće žele nekakve šanse, njihova dva najbolja igrača moraju nadigrati dva najbolja igrača Warriorsa. Irving koji je u prve dvije runde doigravanja dosta štekao (protiv Bostona je digao nivo igre) mora biti sposoban konstantno i efikasno napadati Curryja i tjerati ga na što veću potrošnju u obrani kako bi indirektno što manje imao energije za igru s loptom u napadu.

Toni Lazarušić:

U mojoj glavi stvari su posložene ovako: Thompson je bolji od Pachulije, Green od Lovea, LeBron od Duranta, a Steph od Kyrieja. Što znači da imamo 2:2 rezultat, barem na papiru i prije prvog podbacivanja. Na papiru i Thompsonu bi svatko normalan dao prednost u odnosu na Smitha, ali drugi dio Splash braće nije nas impresionirao svojim izvedbama u playoffu, zbog čega imamo svako pravo biti skeptični. Usporedimo samo njegove brojke iz regularne sezone s onima iz doigravanja.

Regularna sezona: 22,3 poena, 3,7 skokova, 2,1 asist, 56% efg, 42% za tricu, PER 17

Playoff: 14 poena, 3,5 skokova, 2 asista, 45% efg, 36% trica, PER 8

Ovo je veliki pad forme Thompsona u odnosu na regularni dio sezone koji se nije osjetio tijekom playoffa u tolikoj mjeri jer su ostali igrači Dubsa lakoćom odrađivali posao. Međutim, protiv Cavsa koji će Warriorse testirati do krajnjih granica u finalu, njegov anemični učinak mogao bi izaći na vidjelo pa čak i koštati Warriorse. Istina je i da J.R. Smith nije oličenje stabilnosti ali barem tricu pogađa 45% u doigravanju i apsolutno u ovo natjecanje ulazi neopterećen, jer nije on All-Star igrač o čijem učinku ovisi njegova ekipa. Smith je role player i igrač s najmanjom potrošnjom lopti od svih igrača Cavsa koji su dobili rotacijske minute u doigravanju. Thompson je pak treći najveći potrošač lopti kod Golden Statea. Što mislite, čije će se slabije izvedbe više osjetiti?

Osim napadačkog učinka, obojicu igrača čekaju i zahtjevne defanzivne role. Smith će „loviti“ po parketu Thompsona, dok će Klay sigurno jako puno vremena provoditi na Irvingu protiv kojeg i nema osobito dobre rezultate u prošlosti. Smith se, iznenađujuće, pokazao vrlo solidnim defanzivcom na boku protiv DeRozana i Georgea, ali Thompson je drugačija biljka i za njega zaustaviti Smithu će trebati čelična volja i koncentracija. Irvingovi trikovi i ulasci u „zonu“ mogli bi biti kobni za Thompsona, kojeg očito i na ovoj strani parketa čeka dosta posla.

Zbog svega ovoga Klay-J.R. je za mene najvažniji matchup ove serije, ovaj dvoboj bi mogao biti jezičac na vagi. Svakako da ovo nije i najatraktivniji dvoboj, ni blizu atomske snage kao onaj na jedinicama ili tricama, ali ako Klay nastavi „zidati“ na obruču Cavsima rastu šanse da obrane naslov. Ako se uspije vratiti u regularnu formu i odradi par dionica kao lani protiv Oklahome u finalu konferencije Cavsi nemaju šanse (sve ovo u idealnim okolnostima, bez ozljeda i s nositeljima u vrhunskoj formi).

Milan Dakić:

Opcija je mnogo, najprimamljiviji odgovor je, naravno, okršaj dva najbolja igrača na planeti (LBJ/Durant), interesantan je i sudar četvorki čiji bi ishod vrlo lako mogao riješiti seriju (Love/Green), a vjerovatno će nas centarski matchup počastiti makar jednom konfrontacijom u toku serije (TT/Zaza). Ipak, najviše ću pažnje obratiti duelu na poziciji jedinice. Kyrie Irving je nadigrao Steph Currya u prošlom Finalu, Cavsi su Currya „maltretirali“ postavljanjem brutalnih 3-1 pickova iz kojih je Curry ostajao na vjetrometini sa LeBron Jamesom što ga je trošilo i uticalo mu na učinak u napadu. Na kraju, trojka Irvinga preko Currya za 92:89 u sedmoj utakmici će ostati upamćena kao jedan od većih pogodaka u istoriji lige. Međutim, nadigrati Currya ove sezone godine što neće biti nimalo lako – dvostruki MVP lige u doigravanju igra kao sat i bilježi 28,9/5,5/5,6/1,9 učinak za 34 minuta po utakmici, uz impresivne procente od 50%/43%/91%. Irving voli velike utakmice i natjeraće Currya da se žestoko trudi u odbrani. To će morati da radi jer se važnost ovoga duela ogleda u tome što Irving, jednostavno, mora nadigrati Currya da bi Cavsi imali šanse da osvoje titulu, a čak ni tada ishod finala ne bi bio izvjestan. Ipak, ukoliko Kyrie, zajedno sa LeBronom, ne bude sačinjavao 2/3 najboljih igrača serije, Warriorsi su šampioni.

Luka Burica:

Hm, znate kako kažu: „ne postoje glupa pitanja, samo glupi odgovori“? E pa ovdje možda čak ne postoje ni glupi odgovori. Zaista je svaki detalj bitan. Naravno, najočitije bi bilo reći da je ključni dvoboj onaj između LeBrona Jamesa i Kevina Duranta, gdje bi potonji trebao anulirati tu prednosti koju je James lani u izobilju imao naspram Harrisona Barnesa i omogućiti Draymondu Greenu ulogu pomagača i korektora koju tako sjajno obavlja. Kyrie protiv Stepha, Klay protiv Smitha, Love protiv Greena, a nesumnjivo ni dvoboj Mike Brown/Steve Kerr protiv Tyronna Luea, ništa od navedenog nije zanemarivo. S obzirom da je ovo zajednički rad, ne sumnjam da će moji marljivi i stručni kolege bolje od mene pokriti svaki pedalj ovih dvoboja, a ja ću ići drugim putem i reći da je ključan dvoboj između ovih ekipa onaj koji će se dogoditi na psihološkoj razini. Talentom je Golden State u prednosti, no nakon lanjskog poraza i prosipanja prednosti pitanje je imaju li Warriorsi kompleks i strah od LeBrona i Cavsa? Ili dodatnu motivaciju? Bude li Golden State na parketu motiviran, samopouzdan i s definiranim planom, pobjeda će biti izvjesna. A ne bude li? Hoće li trica upadati ili će ruka ponovno drhtati? Hoće li lopta kružiti i pronalaziti otvorene šutere ili će se okrenuti Durantu i izolacijama? Može li LeBron ponovno „galvanizirati“ trupe i natjerati ih da igraju luđačku obranu? Je li Klay uopće živ?

Anes Tojaga:

Aktuelni dvostruki MVP nije naročito impresionirao svojim nastupima u dva prethodna finalna sudara s Cavaliersima, a sada ima savršenu priliku da se iskupi. Steph ulazi u posljednju seriju ove sezone potpuno zdrav i u odličnoj formi. Dapače, moglo bi se reći da je kroz doigravanje bio najkonstantniji i najbolji igrač svoje momčadi.

S druge strane je junak prošlogodišnjeg okršaja, čovjek koji je svojom tricom udario zadnji čavao u Golden Stateov lijes – Kyrie Irving. Iako je većinu Clevelandovog krstarenja kroz istočni dio doigravanja proveo u Kraljevoj sjeni, par puta je ozbiljno pokazao zube – druga protiv Indiane i četvrta protiv Bostona – i nagovjestio potencijalan vatromet u finalu.

Ni jedan ni drugi nisu poznati po obrani i bit će zanimljivo vidjeti kako će se snaći njihovi treneri u traženju povoljnog mismatcha. Obje ekipe vole koristiti puno akcija u kojima je „mali“ igrač screener i zasigurno ćemo mnoštvo takvih vidjeti i u ovoj seriji.

Ivan Kuštra:

Napokon. Pet godina smo čekali da ponovno vidimo mega sudar na krilu, LeBron vs Durant. Iskreno, očekivao sam ove dvoboje malo više puta u finalima, ali eto, očito nije bilo suđeno. Ključan matchup je iz razloga jer bi njih dvojica većinu vremena trebala provesti u direktnom dvoboju, Warriorsi malo manje zbog kontinuiranog preuzimanja u obrambenim shemama i većim brojem kvalitetnih obrambenih igrača na krilu kao Draymond Green i Andre Iguodala.

Momčadi će ih koristiti u dvije totalne suprotne uloge. James će držati konce napada Cavaliersa kao primarni kreator, dok će Durant češće biti u situaciji napadača nakon glavne akcije Golden Statea, a bude li  Kerr/Brown dovoljno kreativan, mogla bi se nacrtati koja akcija da Durant izlazi nakon dvostrukog bloka Klaya i Zaze čisto da Jamesu oduzima snage za napadačku igru. Duranta svakako možemo očekivati u „Oklahoma pick and rollu“ gdje će on i Curry igrati svoju verziju 1-3 picka, a Jamesa u svojoj verziji 3-1 picku s Curryjem. Nije ovo greška već glavni zadatak LeBrona bit će traženje Curryja kao najlošijeg obrambenog igrača na terenu da mu njegov napadač postavi blok i tako isforsira preuzimanje.

Naravno, imat ćemo priliku gledati i masu izolacija za oba igrača iz kojih bi se mogla ispisati NBA povijest.

Bench minute

Burica:

Segment koji bi mogao biti odlučujući, ujedno i svojevrsni dvoboj trenera, pri čemu svakako dajem prednost Lueu. Ni jedna ni druga ekipa ne raspolažu s bajnom rotacijom, pri čemu se ističu nedostatak dubine, ali i pokrivenosti na određenim pozicijama, poglavito na onima pod košem. Što se tiče Warriorsa, tu dosta ovisi o zdravlju Andrea Iguodale, a osim njega još je jedino Livingston pouzdana opcija te donekle duo West – McGee za minute na petici koje ostanu iza Pachulije (i Greena). Što u prijevodu znači da je jedina zamjena za Draymonda – Kevin Durant. Dakle, očito je kako će većinu vremena morati igrati s (relativno) niskim postavama. Svakako bi trebalo izbjeći ustaljenu praksu kombiniranja dua Klay-Draymond koji nisu dovoljno opasni, već treba pribjegnuti puno logičnijim kombinacijama Steph-Draymond i Klay-Durant. Ili Steph-Klay, Durant-Draymond. No, ovo je playoff, rotacije se krate, zašto ne pokušati imati trojicu od udarne četvorke stalno na parketu?

Sličan nedostatak balansa u rotaciji imamo i s druge strane gdje Cavsi na klupi nemaju rezervnog centra (na Fryea očito ne računaju) već se ta pozicija pokriva pomicanjem startera Lovea i Jamesa na više pozicije. Vanjska rotacija je problematična zbog manjka two-way igrača, ali Deron Williams, Kyle Korver, Iman Shumpert i Richard Jefferson mogu doprinijeti. Lue ima običaj na početku druge četvrtine izvesti postavu s Jamesom na centru čime bi prisilio Dubse da aktiviraju postave s Greenom na centru jer u protivnom nijedan od njihovih centara niti može čuvati Jamesa niti pokriti šutere koji ga okružuju. Iako bi im na taj način poremetio rotaciju, došao bi u vode u kojima Ratnici ipak bolje plivaju. S obzirom da je Kevin Love inače težak za sakriti u obrani, možda bi bilo bolje njega kombinirati s Jamesom u tim minutama i pustiti protivnika da igra s klasičnim centrom jer tada: 1. Love donosi vrhunski spacing, a može i vrtjeti napad kroz visoki post; 2. u obrani može čuvati centra od kojeg ne prijeti tolika opasnost. Od ostalih pitanja tu su ono može li Kyle Korver donijeti dovoljno u napadu da ga se istrpi u obrani, može li Iman Shumpert pristojno realizirati otvorene trice kako bi imao korisnog igrača u obrani te ima li Jefferson još dovoljno vatre kao lani da se „pomladi“ onda kada je to najpotrebnije.

Tojaga:

Iako je uloga klupe poslovično manja u doigravanju nego u regularnoj sezoni, u ovakvom sudaru titana će ona porasti jer će o pobjedniku vrlo vjerojatno odlučivati nijanse. Naravno da nećemo vidjeti all-bench postave, ali će treneri sigurno povremeno miksati kako bi našli lijek za protivnika ili, preventivno, kako bi iznenadili i stekli neku prednost.

Upravo Cavsi i Warriorsi su imali – surprise! – najuspješnije klupe tijekom ovog playoffa, ako je suditi prema rejtinzima (u zagradama su pozicije među playoff momčadima):

Min Off Rtg Def Rtg Net Rtg
GS 213 110,6 (4) 102,8 (2) +8,6 (1)
CLE 190 119,5 (1) 110,9 (10) +7,8 (2)

Međutim, meni se čini da ove brojke samo dodatno oslikavaju koliki je jaz između ove dvije ekipe i svih ostalih, umjesto da nam približe njihov međusobni odnos snaga. Oba trenera će, mislim, imati određenih problema s održavanjem konstantnosti produkcije svojih momčadi.

Kod Warriorsa je već ustaljen problem s rotacijom na petici, koji nemaju go-to igrača za tu poziciju već se iz utakmice u utakmicu krpe s raznim rješenjima. Zaza Pachulia je starter, ali ga mijenjaju David West i JaVale McGee koji su u najmanju ruku upitne kvalitete. West je tek sjena onog nekadašnjeg igrača, a JaVale je JaVale; imao je odličnih partija u ovom playoffu, ali uvijek je kocka osloniti se na njega.

Naravno da nas rješenje – Draymond Green – gleda ravno u oči, ali ovoga puta je to malo kompliciranije nego inače zbog čitavog niza posljedica koje nastaju njegovim pomjeranjem na peticu. Prije svega mislim na upotrebljivost Andrea Iguodale koji je ključna karika postave smrti, a trenutno se oporavlja od nezgodne ozljede. Ako on ne bude na razini, onda prelaskom Greena na peticu i Duranta na četvorku, rupu na niskom krilu će Brown morati krpati na razne načine. Umjesto riskiranja s igračima poput Iana Clarka i Patricka McCawa, možda bi mu najpametnije bilo spustiti Klaya Thompsona jednu poziciju niže, a u backcourt „uštekati“ Shauna Livingstona koji je jedan od njihovih korisnijih rezervista. U svakom slučaju mora forsirati što više smallballa jer u takvim formacijama ima veliku prednost nad Cavsima.

Cleveland je svoju klupu napunio šuterima kako bi tijekom svih 48 minuta bili u stanju puniti mrežicu svojim protivnicima, ali protiv Warriorsa im to neće biti dovoljno. Tyronn Lue će morati biti jako kreativan ako ne želi upadati u rupe na počecima drugih i krajevima trećih četvrtina; i to ne računajući činjenicu da nema validan odgovor na GS-ovu postavu smrti.

Kuštra:

Cavaliersi moraju pronaći načina da prežive 5-7 minuta bez Jamesa na terenu jer nije Robocop da može odigrati kompletnu utakmicu. U ovom doigravanju na terenu provodi 41 minutu, a za očekivati je da mu se taj broj popne na sigurnih 45 minuta po utakmici. Ovaj period bi Cavsi trebali pokušati izgurati s kompletnom prvom petorkom na terenu ne uključujući LeBrona i Smitha čije role bi popunili Korver, Jefferson, Deron Williams, sve ovisi tko je s druge strane terena, ali baza bi morala biti Irving-Love-Tristan. Prva dvojica jer su u stanju proizvoditi poene kroz izolacije što Cavsi najčešće igraju, a Tristan bi tu bio protuteža za obrambeni dio terena. Posebno bi ovakve situacije trebalo koristiti kada Warriorsi budu igrali s nekim od centara gdje bi Cavsi mogli sakriti Lovea u obrani.

Period s Jamesom koji otvara drugu četvrtinu bi Cavsi mogli koristiti da minutažu pronađu za najbolju stretch peticu lige, Channinga Fryea da dodatno otvore reket za ulaze Jamesa. Ovakvu visoku postavu bi mogli zatvoriti s vanjskom linijom Williams/Irving-Shumpert-Korver s čime bi dobili dovoljan balans šuta, kreacije i obrane protiv drugih postava Warriorsa.

Situacija kod Golden Statea je puno jednostavnija jer konstantno na terenu mogu držati jednog MVP igrača kojeg u svakom trenutku mogu okružiti s njima komplementarnim igračima. Dajte si samo mašti na volju, Curry i Green vrte svoj 1-4 pick, JaVale McGee je spreman napasti obruč, a u kontra strani čekaju Klay Thompson i Iguodala. Druga situacija, Durant sa svojom petorkom uz dva kreatora,  Iguodalu i Shauna Livingstona ima dovoljno napadačke moći da kazni mismatcheve (Livingston će dobiti svoju kvotu post izolacija), a dodajemo im malo šuta u Thompsonu da dobijemo prostora i imamo lijepo podmazan napad. Obrana neće biti problem uz ovakva četiri odlična obrambena igrača, a centar im je samo dodatni bonus u ovim situacijama. Warriorsi da bi izveli ovakve maestralne petorke moraju povećati minutažu svojim glavnim zvijezdama koje u prosjeku igraju 35 minuta u ovom doigravanju jer nije im se baš poželjno oslanjati na Iana Clarka, Patricka McCawa i Matta Barnesa.

Dakić:

Minuti na kraju prve i treće i početku druge i četvrte četvrtine u regularnoj sezoni ne moraju značiti puno ali u Finalu, kada je svaki detalj bitan, tih 10-12 minuta mogu donijeti prevagu. Kod Clevelanda, ove minute su rezervisane za Deron Williams/Iman Shumpert/Kyle Korver/LeBron četverac, kojem društvo prave Richard Jefferson, Tristan Thompson ili Kevin Love. Postava sa Jeffersonom kao petim članom ne može ništa da odbrani, pa se Tyron Lue više okrenuo varijantama u kojima Love ili Thompson zaokružuju petorku i obje postave su super efikasne  u limitiranim minutima – Williams/Shumpert/Korver/LeBron/TT za 21 minut proveden u igri ima net rating od + 51,6 poena, dok je slična situacija i kada Love zamijeni Thompsona u ovoj petorci. Cavsima će dobro doći sva produkcija sa klupe koju mogu da sakupe, posebno jer ovo nije serija za Channing Fryea, koji jednostavno ne može ispratiti Wariorse u odbrani.

Sa druge strane, Mike Brown je drugu četvrtinu u playoffu najčešće otvarao sa Draymond Green i Klay Thompsonom, uz Ian Clarka, Andre Iguodalu i David Westa, dok su svih 12 minuta prve četvrtine igrali Curry i Durant. Razne varijante su moguće, Warriorsi su tokom regularnog dijela sezone Curryu i Greenu davali svih 12 minuta u prvoj i trećoj četvrtini, da bi potom Kevin Durant i Thompson otvarali drugu i četvrtu, uz Shaun Livingstona, Iguodalu i David Westa. Čini se da će Iggy i West pokupiti veliki dio minuta sa klupe (uz dvojicu od četiri startera), dok će borba za minutažu između Clarka i Livingstona zavisiti od situacije na terenu i partije koju jedan i drugi pružaju. Minuti Javale McGeeja su nešto što bi trebalo pratiti – McGee može kažnjavati Cavse odmotavanjem i prikucavanjem lob pasova nakon picka ali ostaje da vidimo hoće li imati potrebnu disciplinu i koncentraciju da bude pozitivan faktor na drugom dijelu terena. Patrick McCaw ima dobru seriju iza sebe (posebno je zanimljiva petorka Curry/ McCaw/Klay/Durant/Green koja rastura protivnike u doigravanju) i svakako predstavlja bolju opciju od Matt Barnesa, ali se čini da bi on veću minutažu mogao dobiti jedino u slučaju da Iguodalino koljeno i dalje predstavlja problem. Ipak, valjda novajlijine dobre partije u doigravanju predstavljaju sigurnost da Warriorsi više nikada u isto vrijeme neće imati Barnesa i Livingstona na parketu.

 

Tomić:

Iako su Cavsi pojačali klupu, Warriorsi oslabili, pitanje je koliko je to zapravo legitimno kad znamo da će se rotacija sastojati od 8 igrača s time da će starteri nositi većinu, a u toj situaciji su ipak Warriorsi u prednosti jer gledajući  igrače s klupe oni imaju najboljeg u Iguodali te drugog ili trećeg najboljeg u Livingstonu. Obojica su two way igrača kakve Cavsi imaju samo u Imanu Shumpertu kad mu je dobar dan (Richard Jefferson je trenutno daleko od prošlogodišnje forme). Druga postava Warriorsa je uglavnom Livingston-Klay-Iguodala-Green-West. Kod Cavsa je James na centru uz Williamsa, Shumperta, Korvera i Jeffersona/Fryea. Frye gotovo pa sigurno neće biti dio rotacije jer se radi o najgorem obrambenom igraču Cavsa, a Warriorsi nisu obična ekipa pa da si Lue može dozvoliti  istovremeno 3 loša obrambena igrača na terenu. Također, svaka kombinacija Irving-Williams na perimetru je samoubojstvo što skraćuje rotaciju krajem prve četvrtine. Kerr/Brown bi se lako mogli odlučiti za McGeea te time dobiti na skoku u trenutcima kad je James na centru, što Lue može kontrirati Loveom čija je uloga možda najbolja u trenutcima kad Warriorsi igraju sa „samo“ dvije napadačke sile. Tada, za Warriorse je legitimna opcija da krenu s „mini Death Lineupom“ s Greenom na centru s Livingstonom, Klayom, Iguodalom (i Clarkom?). Warriorsi i ovdje imaju više opcija unatoč „kraćoj“ rotaciji i totalnom mismatchu s Jamesom na centru jer i da ništa od ovoga ne upali u bilo kojem trenutku mogu poslati Curryja ili Duranta na teren.

Lazarušić:

Kolege su odlično objasnile zašto je ovaj duel važan i koje sve kombinacije postoje u sastavljanju rotacije pa nema potrebe da se ponavljamo. Mene zanimaju dvije stvari u ovom kontekstu: 1) Net rating -1,8; 2) Channing Frye

1) Koš razlika na 100 poena od -1,8 odnosi se na drugu najkorišteniju postavu Warriorsa u playoffu: Clark-Thompson-Iguodala-Green-West. U prvih 10 postava Warriorsa po minutaži u doigravanju samo su dvije postave negativne u koš razlici, ova i ona s McGeejem na centru, Iguodalom, Durantom i Splash braćom. Za pretpostaviti je da će Livingston dobiti šansu ispred Clarka i to ovoj petorci daje dodatnu obrambenu moć. Nije upitno da ova petorka može jako kvalitetno braniti protivnika, problem je na drugoj strani – ne mogu zabiti ništa. S Thompsonom u slaboj formi, Iguodalom i Livingstonom koji ipak nisu strijelci, kao ni Green, i plus veteran West jasno je zašto ova petorka ne ostvaruje blistave rezultate kroz playoff. Rješenje je možda da Brown umjesto Greena ili Thompsona koristi Duranta ili Curryja kao sposobnije kreatore koji mogu nositi napad. Definitivno će im biti potrebno njihove municije jer na drugoj strani je James okružen s 4 šutera. Trenutci inspiracije Korvera ili Derona Williamsa i eto Warriorsa u minusu.

2) Lue kroz cijeli playoff drži Fryea smrznutog na klupi i Cavsi ga nisu imali potrebe odmrzavati jer je konkurencija bila nedorasla. Zanima me samo je li to nekakav plan i je li možda Frye tajno oružje za bitku protiv Ratnika ili ga je Lue prekrižio za stalno. Ni jedno ni drugo me neće iznenaditi ako je točno. Fryeova uloga i minutaža ovisit će o tome kakve će postave Mike Brown bacati na parket, ali recimo… Protiv ove druge postave i kombinacije West-Green na 4 i 5 Lue bez straha može koristiti Fryea, razvlačiti obranu Warriorsa u napadu, u obrani je Channing skriven na Westu. Jefferson ti u tom slučaju ne treba jer je James na 4, Shumpert lovi Klaya, a Deron i Korver su protiv Iguodale i Livingstona (Clarka). Tko u ovom slučaju čuva Fryea? West definitivno ne jer nema noge. Green je opremljen za to jer može preuzimati u 2 na 2 igri James-Frye, ali isto tako Cavsi Fryea mogu stacionirati u korner zbog čega će Green 3 puta morati razmisliti može li pomagati obrani reketa kada James krene u napad. Iguodala je u ovom slučaju možda najbolje rješenje, niži je ali Frye ga sigurno neće maltretirati u postu i Iggy može switchati. Green u tom slučaju čuva Jamesa, a West riskira protiv Shumperta i njegovog šuta. Puno je kombinacija u igri, vidjet ćemo ima li mjesta za Fryea u ovom finalu ili je mahanje ručnikom i moralna podrška njegov vrhunac.

Obrana Cavsa

Tojaga:

Sve u Clevelandu počinje i završava s Jamesom, pa tako i njihova obrana. Teško je očekivati da će u finalu moći igrati u nekakvoj linebackerskoj roli kakvu je prakticirao u dosadašnjem dijelu doigravanja, iz razloga što Cavsima treba striktan marker za Duranta, a nitko osim Kralja nije adekvatan za takav zadatak. Takav match-up za sobom povlači lančanu reakciju pitanja: gdje sakriti Lovea? Gdje sakriti Irvinga? Kako braniti 1-4  pick?

Slutim da će Lue vjerojatno staviti Lovea na Zazu koji nije toliko bitan u Golden Stateovom napadu. Čak i da ga Warriorsi pokušaju uključiti u screen igru, Cavsi će radije switchati „malog“ na njega ili ga ostaviti samog kako bi spriječili da ih Curry zapali s trice.

Irving će dobiti zadatak ganjanja Thompsona što izgleda kao samoubojstvo ovako kada pročitate, ali je to rizik koji Cavsi moraju preuzeti. Ono što im možda ulijeva nadu je neobično loša Klayeva forma (14,4 poena, 38,3% iz igre, 36,4% za tri) koja bi, ako se nastavi, bila lijep alibi Irvingu.

No, ništa od toga ne rješava najveći Clevelandov problem, a to je njihova neopremljenost da brane široki Curry-Green pick i čitavu motion mašineriju koja mu uslijedi. Tristan Thompson je u dosadašnjem dijelu doigravanja bio njihov najbolji defanzivac i morat će to nastaviti biti ako Cavsi žele titulu jer će upravo njegova uloga biti ključna. On je jedini njihov igrač – pored Jamesa – koji može braniti oba aktera te akcije na relativno visokom nivou, ali problem je što ne može obojicu istovremeno. Kako god okreneš, ne valja.

Lazarušić:

Nekoliko savjeta za Luea:

-30-ak minuta za Jamesa na četvorci. Lovea, Fryea i kompaniju koristiti samo kada su Dubsi na parketu sa Zazom, Westom ili McGeejem

-odabrati koncepcijske rizike – pustiti Greenu nekoliko šuteva na startu da bi zatvorio ostalo

-Irving je uvijek na Stephu, nikad na Thompsonu. Kyrie nije kriminalan kada igra na loptu, ali zato jest kada lovi igrača kroz blokove. Može Steph i u tu rolu. Jebiga.

-dozirati minute Korveru i Deronu koje bi Warriorsi mogli iskorištavati za lagane poene

-40 minuta za Tristana Thompsona

-upaliti svijeću za JR Smithovu koncentraciju, Jeffersonu kupiti novi eliksir mladosti i Shumpertu zaprijetiti brijanjem glave na nulu ako ne poveže tri dobre obrambene reakcije

-duboko vjerovati da obrambeni „prekidač“ postoji

Tomić:

Vjerojatno najbitniji dio ovog finala, napadi obje ekipe su podjednaki, ali obrana je na strani Warriorsa i tu Cavsi moraju pojačati igru jer njihova obrana se uglavnom sastoji od „puštanja“ određenih šuteva određenim igračima. Očekujemo prirodne matchupove osim što bi Thompson bio na Greenu, a Love na Pachuliji. Ovdje si se u jednom dijelu obranio od PnR-a Curry-Durant/Green jer možeš preuzimati, a Lovea si „sakrio“ na Pachuliji. No, najveći nedostatak napada Warriorsa je bio kad Durant krene igrati izolacije te napuste svoju klasičnu igru. Zatim, Warriorsi čak ne koriste u velikim količinama PnR Curry-Durant, s Jamesom na Durantu više ga nemaš kao korektora i libera već je tad to Thompson (on će udvajati Curyja, biti prvi koji će raditi rotaciju, ispravljati greške…) i to je ogroman minus. Postoji li onda mogućnost da staviš recimo Lovea na Duranta (dijelom samoubojstvo) i time indirektno tjeraš Warriorse da više napada troše u korist Durantovih izolacija što Cavsima više odgovara u odnosu na slobodno kretanje lopte i raznorazna preuzimanja? Druga opcija je uvrštavanja ili Shumperta ili Jeffersona u petorku te premještanje Lovea na klupu, ali onda gubiš onu prednost koju si imao u skoku. Pored svega toga Warriorsi imaju strahovitu tranziciju, a Cavsi su u tom dijelu veoma lijeni i vole napasti napadački skok. Doduše, ovdje jedino što treba jest koncentracija i volja, znači neka Thompson napada skok, ostali moraju nazad u obranu pod obavezno.  Luea svakako čeka teško mozganje.

Dakić:

Finalna serija bi vrlo lako mogla da se svede na prosto pitanje – mogu li se Cavsi dovoljno dobro braniti da daju svom napadu šansu da bude prevaga u četiri od sedam utakmica? Cleveland ima najbolji napad u playoffu, realno je očekivati da se dobre napadačke partije nastave ali je veće pitanje može li odbrana Clevelanda biti na potrebnom nivou. Cavsi su „zategli“ defanzivu tokom doigravanja, primaju 104,6 poena na 100 posjeda, što ih čini trećom najboljom defanzivnom ekipom playoffa. Ipak, Warriorsi su posebna dimenzija. Startna postava Warriorsa, sa Zazom Pachulijom na centru je pregazila Cavse u drugoj međusobnoj utakmici regularnog dijela sezone, ali Cavsima petorke sa Pachulijom, McGeejem ili Westom na petici neće predstavljati nerješivi problem – jedan od klasičnih centara Warriorsa u igri omogućava Cavsima da bez problema koriste Thompsona, koji je mobilan defanzivac i zvijer na skoku, a centri Golden Statea neće moći ispratiti Lovea na perimetru ukoliko je on na poziciji centra. Međutim, problemi bi mogli nastati kada Warriorsi upotrijebe glavno oružje – postave sa Greenom na petici.

Korišćenje Thompsona u tim minutima postaje mnogo problematičnije jer Draymond pogađa preko 47% trojki u doigravanju. Thompson je protiv tako defanzivno mobilne postave Warriorsa minus u napadu a u odbrani bi bio primoran da „visi“ na perimetru i da učestvuje u svakoj odbrani od picka, što nisu njegove najjače defanzivne osobine, a što ga ujedno udaljava od reketa i mogućnosti da uhvati defanzivni skok. Kako će se onda Cavsi braniti? Warriorsi u „petorci smrti“ više nemaju dva igrača koje bi Cavsi ignorisali u odbrani, kao kada su u sedmoj utakmici potpuno zapostavili Iguodalu i Harrison Barnesa i provocirali njihove šuteve. Sada LeBron ima jasan defanzivni zadatak, dosta će vremena provesti na Durantu, više ne može „varati“ sa Barnesa, Livingstona, pa i Greena, jer Cavsi jednostavno, osim Jamesa, nemaju nikoga ko se može nositi sa Durantulom. Love se nameće kao opcija na poziciji centra protiv postava sa Greenom na centru, ali takav potez iziskuje veliki rizik. Love ima sjajnu sezonu, našao je napadački ritam i niže postave Warriorsa će mnogo teže braniti njega od Thompsona. Uz to, nije očajan defanzivac i pored određenih atletskih nedostataka, igra dobru odbranu sa strane pomoći ali će ga Warriorsi „gađati“ u svakoj pick and roll akciji, čak i ako bude čuvao Iguodalu, kao najmanju napadačku prijetnju.

Curry izgleda zdravije  nego u sedmoj utakmici prošle sezone kada ga je Love uspio zaustaviti u nekoliko 1 na 1 odbrana. Zadatak pred Luom je izuzetno zahtjevan – hoće li se u nekom momentu odlučiti za radikalniju varijantu, sa LeBronom na petici? Ne bi me iznenadilo da Cavsi, tokom serije, small ballu Warriorsa suprotstave postavu Irving/J.R./Shump/Korver ili Jefferson/LBJ, iako očekujem da, za početak, Lue najjače oružje Warriorsa brani sa LeBronom na četvorci i Loveom na petici.

Kuštra:

Koga, gdje i zašto staviti? Gdje ćemo Jamesa držati? Definitivno najvažnija stavka serije. Lue se ove godine ne može poslužiti receptom od prošle sezone kada je Jamesa stavio na Greena da Cavsi mogu preuzimati njihov 1-4 pick. Dobili su baš zabavan problem u vidu najboljeg strijelca lige, Duranta za kojeg nemaju adekvatnog obrambenog igrača osim Jamesa. Ako ga misle zaustaviti s Jeffersonom tada slobodno neka pišu kapitulaciju ili će se Durant morati zakopati u zemlju od sramote. Stoga, ne preostaje ništa drugo nego Jamesa držati na Durantu. Ostaje nam sada za pokriti glavnu akciju, Curry-Green pick igru. Definitivno Tristan Thompson kao najpokretniji visoki igrač bi trebao preuzeti ulogu čuvanja Greena i preuzimanja Curryja, a na razigravaču Warriorsa bi kao primarni defender bio bilo tko od bekova jer ćeš u svakom slučaju poginuti od nečega. Praktički ne znaš koja je gora situacija. Držati Irvinga da probija blokove ili preuzima Greena, te nadati se da Smith putem neće izgubiti Thompsona ili druga situacija da Smith uzme Curryja gdje se nadaš da Thompson neće prepucati malešnog Irvinga.

Kada na terenu budu druge postave Cavsi moraju pronaći mjesta gdje obrambeno mogu odmoriti Irvinga jer im je on kao drugi scorer nekada i primarni jako važan u napadačkom dijelu. Također, James mora u minutaži pratiti Duranta jer tu zadaću ne bi nikome drugome povjerio, a isto tako i s Tristanom Thompsonom čiju minutažu bi trebalo prilagoditi Greenu.

Što se tiče obrambene filozofije, da sam na mjestu Cavaliersa preuzimao bi svaki blok iz kojeg bi izlazili Curry ili Klay a da ne uključuje visokog igrača koji se ne preziva Thompson. To bi bilo u situacijama kada su kreatori Green ili Iggy. Ovdje se riskira da npr. Klay izlazi iz bloka i na njemu ostane Irving, ali ne možeš sve situacije na terenu pokriti.

Postoje razne ideje gdje bi neki Jamesa bacali naokolo po terenu da lovi Klaya ili se vrate na prošlogodišnju varijantu, ali ja se previše bojim Duranta da bih tu riskirao s nekim lošijim obrambenim igračem.

Burica:

Ovdje nema puno filozofije. Obrana Cavsa je loša i to je ono što bi trebalo odlučiti ovo finale. Kako bi barem donekle parirali ključno je nekoliko stvari: 1. Moraju vrhunski braniti pick and roll (udvajanje, blitzanje, preuzimanje); 2. Svi moraju biti maksimalno motivirani i pokretljivi; 3. U nižim postavama trebaju preuzimati (možda ne sve, ali neke matchupove); 4. Ispravno odrediti koncepcijske rizike, tj. koga pod svaku cijenu zatvoriti i udvojiti (Curry, Durant), koga zatvarati kad god se to može (Klay, Green), a na kome riskirati (Iggy, Livingston, Zaza).

I sve to je i dalje garancija apsolutno ničega. LeBron ne može igrati svoju omiljenu ulogu libera jer osim njega nemaju nikoga za baciti na Duranta. Dođe li do preuzimanja moraju udvajati inače će KD zatrpati svakog drugog čuvara 1 na 1, što ostavlja otvorene šutere (vidi točku 4.) Znate kada mogu igrati dovoljno dobru obranu? Onda kada im Warriorsi to dopuste, tj. stane li protok lopte i krene li se igrati na izolacije. Tu se vraćamo na onaj psihološko-koncepcijski model s početka priče. I zato upravo tu vidim najveću šansu Cavsa.

Prognoze

Dakić: Warriorsi u 5

Tomić: Za Cavse sam, ali po dosad prikazanom ako ekipe donesu svoju A igru Warriorsi ovo uzimaju u 6

Burica: Warriorsi u 6

Tojaga: Golden State u 6

Lazarušić: Warriorsi u 6

Kuštra: Kako ne vidim riješene obrambenih problema Cavaliersa u ovoj seriji ide WARRIORS IN 5.